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review SPOILER ALERT! 2018-10-30 16:47
Review: Scarlet (Scarlet #1) by A.C. Gaughen

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Will Scarlet is good at two things: stealing from the rich and keeping secrets - skills that are in high demand in Robin Hood's band of thieves, who protect the people of Nottingham from the evil sheriff. Scarlet's biggest secret of all is one only Robin and his men know...that she is posing as a thief; that the slip of a boy who is fast with sharp knives is really a girl.
 

The terrible events in her past that led Scarlet to hide her real identity are in danger of being exposed when the thief taker Lord Gisbourne arrives in town to rid Nottingham of the Hood and his men once and for all. As Gisbourne closes in and puts innocent lives at risk, Scarlet must decide how much the people of Nottingham mean to her, especially John Little, a flirtatious fellow outlaw, and Robin, whose quick smiles have the rare power to unsettle her. There is real honor among these thieves and so much more - making this a fight worth dying for.

<!--more-->

 

Like the description says, Scarlet is an imaginative take on the Robin Hood legend, telling things from the point-of-view of a young girl posing as a boy in their band of thieves. And like all thieves, Scarlet is fleeing her past, a past filled with secrets that should they come to light, could destroy both Robin's group and Nottinghamshire as well.

 

What's Good: From the outset there's lots of showing not telling, slipping in teasers about Scarlet's past and her own innate goodness, and yes- her crush on a certain bandit leader. Throughout the story we're given cookie crumbs about Scar as the story progresses- maintaining the mystery and intrigue of her character. Gaughen does a good job of making you feel the different characters' own desperation of their situation at times, and firmly establishes Scarlet's motivations and perspective on things.

 

What's Bad: Scar's MarySue escapades: she's sure with a knife, got an eye for fat merchants when no else does (the boys can't even tell who to rob properly without her around), skillz enough to tell when a baby's turned in the womb, always knows how to break in and out a prison or a castle, etc. No explanation of how she acquired all these skills though- other than constantly repeating that she's been a thief... for all of three years. Yet Robin's as a seasoned war veteran with over ten years experience can't seem to plan half as well as this girl half his age.

 

The moments of suspense built up in the story crash like a lead balloon. At different points some of their friends and other locals are imprisoned, yet breaking them out is treated like another day's work. "Bob's imprisoned in the castle, you say? No problem; we'll break him out, oh... Tuesday after lunch? Guys? Tuesday it is, then!" And since they've been so good at it for so long, what's the point of even locking people up around here?

 

Neither Scar, her friend Much or anyone else should know anything about gunpowder; they don't even have guns yet, let alone actually calling it gunpowder. If anyone would have the faintest idea about it, it would be Robin from serving in the Crusades, and he really doesn't. And they certainly wouldn't come by it from scraping it off a cave wall- it's a chemical compound that has to be properly mixed.

 

Sir Guy of Gisbourne is a cheesy, two-dimensional villain who has nothing to do other than be a raving psychopath. Despite the reasons given for his presence he's only there because he's part of the legend, and that's it. He also wields a claymore- a two-handed Scottish sword- so well he has Robin on the ropes even after Gisbourne's been stabbed twice in his sword arm. If that ain't enough, how about the fact that at this point in history claymores won't even be invented for another fifty years or so. Gunpowder without guns and swords that don't exist- an excellent job of research by the author. And this being a YA novel is no excuse; if anything she should've worked harder to get things right since teens reading this wouldn't know much more than generalities.

 

Being a YA novel in this post-Twilight age, there's a love triangle dumped into the story. And like most love triangles that serve no real purpose not only is it forced, once Scarlet's true identity is revealed it's also pointless since you know how it's going to turn out.

 

The finale is rushed, convoluted, completely over the top and ridiculously bloody with a body count like something out of Game of Thrones. Also it's the only part where any real tension is generated but it gets lost in all the gratuitous, almost comical violence.

 

What's Left: Lots of flavor and a decent feel for the times- Nottinghamshire is a dirty, hardscrabble place in the wake of the sheriff's tyranny over the populace. Many of the lesser characters help to round things out, showing the desperation and sense of hope Robin and the group gives them.

 

Scarlet is a fun read overall, like a fresh twist on an old story often is. But it falls prey to too many cliché's and some laziness. But there's room left open for sequels, so here's to hoping for some tighter storytelling.

 
3/5 stars
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review 2017-10-24 19:13
Endlich jemand ohne Stock im Hintern!
Der Inquisitor von Askir - Richard Schwartz

„Der Inquisitor von Askir“ ist ein Zwischenband in Richard Schwartz‘ Epos „Die Götterkriege“, der zwischen Band 4 und 5 angesiedelt ist. Damit folgt der Autor einer Tradition, die er bereits im ersten Zyklus „Das Geheimnis von Askir“ etablierte. Die sechsteilige Reihe wurde ebenfalls um einen Zwischenband erweitert, „Die Eule von Askir“, der zwischen Band 5 und 6 gelesen werden sollte. Ich wusste das damals nicht, was mir nun im Nachhinein große Probleme bereitet. Ich habe „Die Eule von Askir“ bis heute nicht gelesen, weil ich nicht weiß, wie ich das ohne einen Reread der gesamten ersten Reihe bewerkstelligen soll. Glücklicherweise war mir hingegen klar, wie „Der Inquisitor von Askir“ einzuordnen ist und konnte diesen halben Band zum vorgesehenen Zeitpunkt lesen.

 

Eine aufregende Schatzsuche hatte sich Wiesel anders vorgestellt. Garantiert hatte er nicht angenommen, mit der Suche nach dem Gold des alten Kaisers seine eigene Haut retten zu müssen. Der Meisterdieb steckt bis zum Hals in Schwierigkeiten. 10 Tage vor der Krönungszeremonie seiner Ziehschwester Desina wurde er schlafend neben der blutbesudelten Leiche der angesehenen Bardin Refala aufgegriffen. Wiesel mag vieles sein, doch ein kaltblütiger Mörder ist er nicht. Er wurde hereingelegt. Gejagt von der unbeugsamen Inquisition muss er seine Unschuld beweisen. Er gräbt tief in den uralten Geheimnissen Askirs und entdeckt ein abscheuliches Intrigengeflecht, das Desina vom Thron fernhalten soll. Ihm bleiben nur wenige Tage, seinen Namen reinzuwaschen, die Pläne gegen Desina zu vereiteln und das Rätsel eines Goldschatzes zu lösen, der seit Jahrhunderten als verschollen gilt. Das Schicksal Askirs liegt in seinen Händen.

 

„Der Inquisitor von Askir“ als Zwischenband zu bezeichnen, ist meiner Ansicht nach nicht ganz korrekt. Er fügt sich nahtlos in den Mehrteiler ein. Die Geschichte, die sich darin rund um den beliebten Dieb Wiesel abspielt, hat durchaus eine Bedeutung für die übergeordnete Handlung der Reihe „Die Götterkriege“ und bereitet kommende Ereignisse und Entwicklungen vor. Ich konnte beinahe hören, wie sich die Rädchen knirschend auf ihre Position drehten und somit den bald bevorstehenden Showdown einläuteten. Vermutlich qualifiziert sich „Der Inquisitor von Askir“ nur deshalb nicht als vollwertiger Band, weil Havald, Leandra und Serafine maximal in der Peripherie auftauchen und Wiesel, der bisher als charmante Nebenfigur etabliert wurde, das gesamte Rampenlicht erhält. Ich fand diese Verschiebung der Perspektive großartig. Die Protagonist_innen der Reihe sind sympathisch, doch ich war immer der Meinung, dass sie, pardon, alle einen Stock im Hintern haben. Wiesel hingegen ist locker, lässig, unbeschwert und herrlich humorvoll. Er spielt mit seinem Image des gewitzten, dreisten, bis an den Rand der Arroganz selbstbewussten Diebes, wird oft unterschätzt und kann doch nicht völlig verbergen, dass er erstaunlichen Tiefgang besitzt. Ich mochte es, in seine Emotionen und Denkmuster einzutauchen und sehe in ihm einen prototypischen Robin Hood, der auf seine Art versucht, Askir und seine Schwester Desina zu unterstützen. Die Lektüre hat wirklich Spaß gemacht; ich habe gern Zeit mit Wiesel verbracht. Außerdem erscheint mir Richard Schwartz in „Der Inquisitor von Askir“ zu seinen Wurzeln zurückzukehren. Der Aufbau der Handlung erinnerte mich stark an den allerersten Band „Das Erste Horn“, weil dort ebenfalls nach einem Mörder gefahndet wird. Natürlich mutiert diese Ausgangssituation schnell. Schwartz verkompliziert Wiesels Ermittlungen im Fall der getöteten Bardin Refala durch zahllose weitere Komponenten und wie immer verzettelt er sich soweit, dass das Gesamtkonstrukt unübersichtlich wirkt. Es war schwierig, ihm ununterbrochen zu folgen und ich muss gestehen, dass ich mittlerweile abschalte, sobald die Verwandtschaftsverhältnisse der Figuren zur Sprache kommen. Ich lese einfach drüber, da ich die Hoffnung aufgegeben habe, zu erfassen, wer da jetzt mit wem verwandt und/oder verschwägert ist, wer wiedergeboren wurde oder wiederauferstanden ist und warum sich Charaktere, die seit Jahrhunderten tot sein müssten, bester Gesundheit erfreuen. Stattdessen konzentrierte ich mich voll auf die Suche nach dem Schatz des alten Kaiserreiches, die ich erfrischend abenteuerlich und äußerst spannend fand. Askir verbirgt viele Geheimnisse – dieses ist sicherlich eines der interessantesten und verfügt sowohl in der Vergangenheit als auch in der Gegenwart über eine politische und wirtschaftliche Ebene. An dieser Stelle muss ich Richard Schwartz zu Gute halten, dass er sein Universum durch ein komplexes ökonomisches System bereicherte, das der Realität gar nicht so unähnlich ist. Selbst Askir folgt bis zu einem gewissen Grad den Gesetzen des gierigen Kapitalismus, wodurch sich die Rolle der Inquisition klarer herauskristallisierte. Dumm nur, dass sie jetzt ausgerechnet hinter Wiesel her ist.

 

Ich freue mich unheimlich, für einen Band von „Die Götterkriege“ endlich 4 Sterne rausrücken zu können – auch wenn es sich „nur“ um einen Zwischenband handelt. Bisher hatte ich das Gefühl, mich sehr anstrengen zu müssen, um mich von den negativen Aspekten dieses Zyklus nicht entmutigen zu lassen und weiterhin daran zu glauben, dass sich das Lesen irgendwann lohnen wird. „Der Inquisitor von Askir“ ist nun nicht der große Knall, der all meine Knoten platzen ließ, aber er lockert die Handlung der Reihe deutlich auf, weil das Buch von der grundlegenden Attitüde des Protagonisten Wiesel geprägt ist. Obwohl Richard Schwartz es wieder einmal übertrieb und die Geschichte komplizierter gestaltete, als sie hätte sein müssen, genoss ich die Lektüre und hoffe, dass Wiesel in den Folgebänden etwas mehr Freiraum erhält, um eine Alternative zu den sonst sehr ernsthaften Figuren der Reihe anzubieten. Es wird Zeit für ein wenig Leichtigkeit in „Die Götterkriege“.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/10/24/richard-schwartz-der-inquisitor-von-askir
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text 2017-06-03 20:54
Personal Canon 02
The Merry Adventures of Robin Hood - Howard Pyle

Title: Adventures of Robin Hood and His Merry Men

Author: Howard Pyle

 

First Read:  Have no idea, forever

 

                This was my first literary introduction to Robin Hood, it might even pre date my seeing of the Flynn movie, though I am not sure. 

 

                The strange thing is that this book also had my first literary crush – David of Doncaster.  I’m not sure why I fastened on to him, but I did.  Maybe because I knew, or thought, Robin was already taken, and Little John never seemed to be a man for me.

 

                Robin Hood no doubt is a large influence on my love for elves, so this book is partly to blame.  Much is made of his books being for boys, but they are pretty good for young girls too.  The examples are all heroic, but there is no moralizing.  The purpose, if purpose there is, seems to be educate the reader on the basic myth or legend.

 

                This was also one of the first books that my father gave me.

 

The aged palmer gives young David of Doncaster news of Will Stutely. From The merry adventures of Robin Hood, written and illustrated by Howard Pyle, New York, 1892. (Source: archive.org):

 

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text 2016-09-23 13:38
Robin Hood - Tadeusz Kraszewski

Choć dzieje Robin Hooda są typową legendą, to jednak najprawdopodobniej oparte zostały na przygodach zaczerpniętych z życia prawdziwego banity, który żył w Anglii w XII wieku i wokół którego powstało wiele wyimaginowanych historii. Opowieści o Robin Hoodzie dotyczą czasu, kiedy Anglią władał król Ryszard I Lwie Serce (1157-1199) przebywający wówczas na Bliskim Wschodzie i biorący udział w III wyprawie krzyżowej (1189-1192). Z działalnością banity z lasu Sherwood łączą się także rządy księcia Jana bez Ziemi (1166-1216), który był bratem Ryszarda Lwie Serce. W tym czasie wraz z królem Anglią rządziła również niewielka grupa bogatych baronów, którzy byli też właścicielami większości ziem. Wielu poddanych było zbyt słabych, aby się bronić przed wyzyskiem, dlatego pracowali dla swoich panów, ciesząc się nieznaczną wolnością. Kiedy krajem rządził książę Jan, byli oni traktowani szczególnie źle oraz nadmiernie wykorzystywani. Robin Hood, który pochodził z zamożnej rodziny mieszkającej niedaleko Nottingham, jawnie sprzeciwiał się temu, co się działo. Opowiadał się przeciwko niesprawiedliwości systemu podatkowego i tym samym był wielkim orędownikiem ubogich. W szczególności stał się zagorzałym wrogiem Szeryfa z Nottingham – człowieka odpowiedzialnego za tereny, na których żył Robin Hood. Tak więc Robin ukrył się w pobliskim lesie Sherwood, aby nie rzucać się w oczy Szeryfowi. Okradał bogatych, a zrabowane pieniądze oddawał biednym. W miarę upływu czasu dołączało do niego wielu mężczyzn, którzy – tak jak on – sprzeciwiali się wszechobecnej niesprawiedliwości.

 

 

 

Przeczytaj całość

 

 

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review 2016-08-05 00:00
Robin Hood - Arrow of Justice
Robin Hood - Arrow of Justice - I.A. Watson I originally had a problem with the Kindle file for this book. Cover was correct, but the text was from the first book in this series. After mailing the publisher, they sent a corrected version of the file.

It's a continuation from book 1, with Marion's brother still in jail and her family about to be ruined by the Sheriff and Prince John.

It follows some of the already known Robin Hood stories (helping an impoverished knight, that archery contest), but the author puts his own spin on it.

The character descriptions and mannerisms fit the Jason Connery era Robin of Sherwood TV series, which is no bad thing, although this novel is slightly darker/grittier in places than that.

The author has done his research of the places, real people and customs of the time, but feels compelled to finish each chapter with a set of foot notes to explain various parts. This can sometimes break up the flow of the story.

Definitely a good read for anyone who likes the Robin Hood of screen or legend.
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