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review 2019-05-22 09:48
Schönheit als Allheilmittel
Uglies - Scott Westerfeld

Ich habe einen interessanten Zeitpunkt gewählt, um „Uglies“ von Scott Westerfeld zu lesen. Das Buch ist mittlerweile 14 Jahre alt und Auftakt der gleichnamigen „Uglies“-Tetralogie. Es lag recht lange auf meinem SuB, etwa dreieinhalb Jahre, weil meine Begeisterung für Young Adult – Dystopien seit dem Kauf deutlich abflaute. Als ich es im Februar 2019 aus dem Regal holte, folgte ich einer spontanen Eingebung meines Bauches. Das Timing hätte nicht besser sein können, denn während meiner Recherchen zum Autor fand ich heraus, dass Westerfeld im September 2018 begann, eine neue Tetralogie namens „Impostors“ im „Uglies“-Universum zu veröffentlichen, die bis 2021 vollständig erscheinen soll. Wir werden sehen, ob er mich so lange bei der Stange halten kann. Mit „Uglies“ erlebte ich auf jeden Fall einen vielversprechenden Start.

 

Alle Menschen wollen schön sein. Die beinahe 16-jährige Tally ist da keine Ausnahme. Nur noch ein paar Wochen trennen sie von ihrem neuen Gesicht und ihrem neuen Ich. Schluss mit ihrem Dasein als Ugly! Sie wird eine Pretty sein, in New Pretty Town leben und nur noch Spaß haben. Es ist so großzügig von der Regierung, allen Einwohner_innen zu ihrem 16. Geburtstag eine umfangreiche Schönheitsoperation zu schenken! Ist es doch – oder nicht? Tallys Freundin Shay hat Bedenken, denn der Eingriff ist keineswegs freiwillig. Kurz vor ihrer OP läuft sie davon, um in der Wildnis zu leben und bringt Tally damit in ernste Schwierigkeiten. Die Regierung stellt sie vor die Wahl: entweder, sie findet Shay und verrät ihre Freundin oder sie wird niemals operiert werden. Tally muss sich entscheiden. Wird sie Shay opfern, um pretty zu sein?

 

Ich hatte vor der Lektüre zurückhaltende Erwartungen an „Uglies“. Nur eine weitere Young Adult – Dystopie, nichts Besonderes, glaubte ich. Ich rechnete nicht damit, das Buch zu genießen und war darauf vorbereitet, häufig die Augen zu verdrehen. Deshalb freue ich mich, berichten zu können, dass mich „Uglies“ überraschend gut unterhielt und ich die Botschaft, die Scott Westerfeld vermittelt, sehr wichtig finde. Wie ihr euch sicher anhand der Inhaltsangabe denken könnt, behandelt die Tetralogie das Konzept von Schönheit. Die Geschichte spielt in einer undefinierten Zukunft, vermutlich mehrere Jahrhunderte nach unserer Gegenwart, nachdem eine fatale Katastrophe die Menschheit beinahe auslöschte. Was genau geschehen ist, lässt Westerfeld offen, er deutet allerdings an, dass umweltschädliches, ressourcenverschwendendes Verhalten verantwortlich war, wodurch „Uglies“ gerade jetzt hochaktuell ist. Einige Vertreter_innen der menschlichen Spezies überlebten und gründeten eine Gesellschaft, die die Fehler der Vergangenheit zu vermeiden versucht und nach Regeln funktioniert, die auf mich skurril und repressiv wirkten. Alle Menschen müssen sich anlässlich ihres 16. Geburtstags einer drastischen Operation unterziehen, die ihr Äußeres perfektioniert. Wir sprechen hier nicht über eine kleine Nasenkorrektur, nein, es handelt sich um weitreichende Anpassungen, die den kompletten Körper betreffen. Alle Makel werden beseitigt – was als Makel gilt, obliegt der Regierung. Die Operation dient nicht nur als physische Optimierung, sie ist ebenso ein Initiationsritus, der den Übergang vom Kind zum Erwachsenen markiert. Aus heranwachsenden, durchschnittlichen Uglies werden bildschöne Pretties, die als vollwertige Mitglieder der Gesellschaft nach New Pretty Town umziehen. Der gesamte Prozess wird als erstrebenswert propagiert und auch die Protagonistin Tally sehnt sich danach, eine Pretty zu werden. Wozu das Ganze? Offiziell liegt die Annahme zugrunde, dass staatlich verordnete äußerliche Perfektion ein friedliches Zusammenleben garantiert, weil Intoleranz, Diskriminierung und Neid beseitigt werden, wenn alle gleich schön sind. Ein bisschen wie der Effekt, den man Schuluniformen zurechnet. Somit gilt Schönheit als Allheilmittel gegen die Konflikte der Menschheit. Ich sehe darin eine sehr interessante Theorie, die sich zu diskutieren lohnt. Könnte da etwas dran sein? In der Realität von „Uglies“ ist dieses Gedankenspiel natürlich nicht mehr als eine Illusion, die die wahren, perfiden Absichten der Regierung verschleiern soll, was die burschikose, unkomplizierte und sympathische Hauptfigur Tally im Verlauf der Handlung unsanft herausfindet. Obwohl diese einige Logiklöcher aufweist, fühlte ich mich in meinem Lesespaß nicht gestört. Das Buch las sich leicht und angenehm; ich stolperte nicht über Aspekte, die nicht völlig plausibel waren, weil ich die Aussagen, die Scott Westerfeld über Schönheit, Oberflächlichkeit und Individualität trifft, als wesentlich relevanter empfand als die inhaltlichen Entwicklungen. Er geht dabei nicht subtil vor. Im Grunde könnte seine Intention auch in roten Leuchtlettern auf dem Cover stehen, so offensichtlich ist sie. Da wir jedoch über einen Roman für Jugendliche sprechen, finde ich seine Direktheit nicht zu aufdringlich und sogar angemessen. Geht es um Body Positivity, kann man gar nicht explizit genug werden.

 

„Uglies“ treibt unsere gesellschaftliche Obsession bezüglich Schönheit auf die Spitze und überraschte mich mit der äußerst konkreten, eindeutigen Botschaft, die der Autor Scott Westerfeld präsentiert. Der Tetralogieauftakt lässt wenig Interpretationsspielraum, den es in diesem Kontext meiner Ansicht nach allerdings auch nicht braucht, weil Westerfeld die Handlung und das Design seiner Dystopie seinem thematischen Schwerpunkt unterordnet. Jede Facette der Geschichte dient dazu, Kritik an übertriebenem Schönheitskult zu üben und dessen Gefahren zu betonen. Das Buch ist aufgrund seiner Unzweideutigkeit lesenswert. Die zielgerichtete Gradlinigkeit von Westerfelds Herangehensweise imponierte mir und überzeugte mich, den Folgebänden eine Chance zu geben. Manchmal ist die Absicht einer Geschichte eben doch essenzieller als ihr Inhalt.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2019/05/22/scott-westerfeld-uglies
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review 2018-11-24 00:00
Uglies
Uglies - Scott Westerfeld Blog | Facebook | Twitter | Instagram | Pinterest

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A world where you are an ugly until your sixteenth birthday. And then, you undergo a surgery and you become pretty. And life is perfect. Except, maybe it isn’t.

This is one of those books where you visualise a world in so many details, and feel like you’ve lived there all your life. Also a book that captures society for what really is. A very pleasant and enjoyable read.

I received this book as a birthday gift. Have a look at my birthday book haul on my blog.

Uglies is the first book from the series by Scott Westerfeld. A dystopian world about ”uglies” and ”pretties”. A world in which society is split between beauty. A place where the ”uglies” are separated from the real world until they do a surgery and become pretties. Then, they grow up and join the world of pretties, where they are allowed to do everything they weren’t allowed before. They attend parties and have fun, and they don’t worry about anything.

Tally is about to turn sixteen, and she can’t wait to become pretty. All her friends have already turned pretty before her, and she is excited to join them in this marvellous world. But just weeks before her birthday, she becomes friends with Shay, who is not so sure whether she wants to become a pretty.

When her friend runs away and escapes the operation, Tally has a choice: find Shay and bring her back, or never turn pretty at all. And when Tally goes after Shay, she discovers that the world she believed in, might not be the real one…

I absolutely loved this book with all my heart. A beautiful world forming, an interesting scenario, great plot and interesting characters. I enjoyed reading about the world, how the author put the society together, and how it all worked out.

The characters were not as engaging as I would hope them to be. Even though you felt for them, you couldn’t connect a lot. Just a little bit, enough to make you wonder what will happen next. It was enough for me to keep turning page after page in the middle of the night.

The world the author created and the way the society works in this book is incredible. The ”uglies” and ”pretties” subject will always be matter of a discussion. And at the end of the day, it doesn’t really matter if your face has imperfections. It doesn’t matter how you look like. People love other people for who they are inside out, for the friendships, for the moments spent together, and for how they make them feel.

Another thing I loved was the subject of protecting the nature. I loved the little moments and theories of destroying a certain plant for a better tomorrow for all the rest of the plants.

‘’Nature, at least, didn’t need an operation to be beautiful. It just was.’’

An amazing book, a world where you can visualise every single detail, even though you’ve never been there. A dystopian society and a battle between brains and beauty. I enjoyed it so much and I can’t wait to read the rest of the series.

I strongly recommend it to all of you, my friends!

A question for you all – Would you do the pretty surgery or not?
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review 2018-05-13 10:13
#30 - Extras by Scott Westerfeld
Extras (The Uglies) - Scott Westerfeld

Again, I did not enjoy this as much as I had the first time I read it (something like 10 years ago). Aya is annoying as hell, I mean I can’t blame her given the society she lives is but all she cares about is fame and recognition, and it is really something I hate. Tally is not as present in this book as she is in the other three but she still has an important role. She was also really annoying and I kind of wanted to punch her in the face. Again, given what she has been through, can’t blame her either…

 

The plot was not bad at all but I had issues with the pacing. It also seems kind of childish but maybe because I read it when I was way younger, I don’t know.

 

Anyway, this book was not bad at all, I even strongly recommend this series, but I guess I am disappointed because I thought it was going to be way better and maybe I shouldn’t have re read it.

 

As I already said in my review of the other books of the series, I am very excited about the new books to come!

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review 2018-02-12 19:29
#11 - Uglies by Scott Westerfeld
Uglies - Scott Westerfeld

I’ve read this series when it first came out in 2005 and I totally loved it. It was the first time I read a dystopian novel and I was immediately hooked.

I decided to re-read this series in English this time (cause in 2005 I read it in French, my English was still too basic) without knowing that Scott Westerfeld was actually planning on releasing 4 more books in the world of Uglies (YES, FOUR!). So now I am even more excited about going on with the rest of the series.

 

I’ve had so many feelings getting back into this universe; I think it will be hard to write a honest review. Re-reading a favourite book is something I adored, but when I haven’t read the book in more than 10 years it is even better. So yeah, I enjoyed it.

 

However, I may not have enjoyed it as much as I had ten years ago. I’ve read many other dystopian fictions since (and just books in general) so my criteria are not the same. I found some dialogues a bit too simplistic and some events were not natural: like the relationship between David and Tally really felt unnatural to me (without getting into much details because I don’t want to spoil anyone).

 

The characters were also not that well developed, they were simplistic as well and I would have like more depth about them. Well, they are really young and living in a world controlled by the government so that they don’t have the opportunity to develop their own ideas, I get that, but still, they could have been a little bit more complex in my opinion.

Apart from that, I think the whole idea is just amazing, all the technologies invented by the author are really great and could actually exist; nothing is exaggerated.

 

I am so excited about re—reading the rest of the series, even if I have read it many times before, it’s been a while so I discovered many details I had totally forgotten. And I can’t tell you how much I’m excited about the new books; it may have become my most anticipated release ever.

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text 2018-02-05 15:38
Reading progress update: I've read 148 out of 406 pages.
Uglies - Scott Westerfeld

I decided to re-read this series which is one of my all time favourites. It actually introduced me to dystopian fiction back in the day. This is the first time I'm reading it in English, I used to read it in French (I can't cout the times I've read this series).

 

So I'm really happy about that. Then imagine my surprise when I see on Instagram that there will be FOUR new books in the world of Uglies. Yeah, you heard me... FOUR! I could not be more excited.

 

You can find all the info on Scott Westerfeld's website if you are interested.

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