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review 2018-11-13 23:00
Magic Triumphs / Ilona Andrews
Magic Triumphs - Ilona Andrews

Kate has come a long way from her origins as a loner taking care of paranormal problems in post-Shift Atlanta. She's made friends and enemies. She's found love and started a family with Curran Lennart, the former Beast Lord. But her magic is too strong for the power players of the world to let her be.

Kate and her father, Roland, currently have an uneasy truce, but when he starts testing her defenses again, she knows that sooner or later, a confrontation is inevitable. The Witch Oracle has begun seeing visions of blood, fire, and human bones. And when a mysterious box is delivered to Kate's doorstep, a threat of war from the ancient enemy who nearly destroyed her family, she knows their time is up.

Kate Daniels sees no other choice but to combine forces with the unlikeliest of allies. She knows betrayal is inevitable. She knows she may not survive the coming battle. But she has to try.  For her child.  For Atlanta.  For the world.

 

A very fine wrap-up to a series that I have spent many enjoyable years consuming. Kate and Curran are parents and their wee Conlan is more than a handful, a cause of some amusement among Kate’s friends. But nothing is ever easy when you’re Kate Daniels (now Lennert), so of course there’s going to be all kinds of threats to the peace of Atlanta.

As I was approaching the end of the book, fingering the last few pages, I kept thinking, “How can the Andrews tie this up in so few words?” I needn’t have worried—they obviously had a master plan and their plot snapped together crisply, like new Legos. All of the old favourite characters are here, playing their roles perfectly. Plus, we have the advent of a married Hugh d’Ambrey, which messes with both Kate and Curran. Who is this man and can they work with him? (By the way, if you haven’t yet read Hugh’s story, Iron and Magic, do yourself a favour and read it BEFORE tackling this volume).

I was worried—surely adding a baby to the mix would change the dynamic of the final book? Nope, if anything the pace picked up as Kate pursues her little shapeshifter godling whenever he goes AWOL. Can Kate’s issues with her father Roland ever be resolved? (Yes and no—read it!) And my biggest concern? What will I do when this series is over? But you know, there were just enough hints and loose ends on the final pages that I have some hope that we will see more adventures in Magical Atlanta, just following different characters—Julie perhaps? Along with Derek? I would definitely read those!

I hope that the Andrews keep writing in their various fantasy worlds for many years to come. I look forward to each and every installment that tells me more about my favourite fictional people.

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review 2018-11-13 21:48
Night and Silence / Seanan McGuire
Night and Silence - Seanan McGuire

In the aftermath of Amandine's latest betrayal, October "Toby" Daye's fragile self-made family is on the verge of coming apart at the seams. Jazz can't sleep, Sylvester doesn't want to see her, and worst of all, Tybalt has withdrawn from her entirely, retreating into the Court of Cats as he tries to recover from his abduction. Toby is floundering, unable to help the people she loves most heal. She needs a distraction. She needs a quest.

What she doesn't need is the abduction of her estranged human daughter, Gillian. What she doesn't need is to be accused of kidnapping her own child by her ex-boyfriend and his new wife, who seems to be harboring secrets of her own. There's no question of whether she'll take the case. The only question is whether she's emotionally prepared to survive it.

Signs of Faerie's involvement are everywhere, and it's going to take all Toby's nerve and all her allies to get her through this web of old secrets, older hatreds, and new deceits. If she can't find Gillian before time runs out, her own child will pay the price. One question remains:

Who in Faerie remembered Gillian existed? And what do they stand to gain? No matter how this ends, Toby's life will never be the same.

 

I guess the fact that I’ve read to book 12 in this series would be an indication that it’s a hit for me. I don’t know how much longer McGuire can continue to spin the faerie tales, but I am a willing victim.

This installment takes us back right to the beginning, as it once again involves Toby’s human daughter, Gillian. In an earlier book, Gillian had made the choice to become fully human (the changeling’s choice) and Toby honoured that wish, despite her own heartache. But thinking that the Fae would leave Gillian alone seems to have been wishful thinking and once again some difficult decisions need to be dealt with.

At least Toby has her beloved Tybalt back at her side, although I didn’t find his sudden switch back to be the most believable plot point that McGuire has written! She’s going to need his support as her life becomes even more intertwined with The Luidaeg and she tries to re-establish family bonds with her genetic family, not just her chosen family.

There are certainly plenty of loose threads, where McGuire can pick up the narrative and spin us more of the adventures of Toby. I, for one, will be waiting impatiently for the next volume.

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review 2018-11-13 10:27
Jetzt werde ich doch noch sentimental
Chicagoland Vampires: Wie ein Biss in dunkler Nacht - Marcel Aubron-Bülles,Chloe Neill

Ich habe ernstlich überlegt, mich zum Abschluss der „Chicagoland Vampires“-Reihe mit einem T-Shirt zu belohnen. Auf ihrer Website hat Chloe Neill einen Shop eingerichtet, in dem Merch aller Couleur angeboten wird. Leider ist nichts, aber auch gar nichts dabei, was mir gefällt. Nicht einmal Catchers Spruch-T-Shirts überzeugen mich. Schade. Ich hätte all die Jahre der Treue gern ausgezeichnet. Dann werde ich das Finale wohl still für mich feiern. Aber bis dahin ist es sowieso noch ein bisschen hin, denn erst einmal steht jetzt die Rezension zum vorletzten Band „Wie ein Biss in dunkler Nacht“ an.

 

Haus Cadogan versetzte dem Zirkel einen schweren Schlag. Ethan und Merit vereitelten die Pläne der kriminellen Organisation, doch ihr Oberhaupt Adrien Reed wird nicht eher ruhen, bis er ganz Chicago unter seine Kontrolle gebracht und Rache an den Vampiren geübt hat, die sich ihm entgegenstellten. Als das Paar die Leiche eines Gestaltwandlers nahe Wrigley Field entdeckt, der von einem unbekannten Vampir ermordet wurde, ahnen sie, dass Reed seine Finger im Spiel hat. Neben dem Getöteten sind seltsame Symbole an eine Wand gezeichnet. Es scheint sich um eine alchemistische Gleichung zu handeln, aber ihre Bedeutung bleibt rätselhaft, obwohl Ethan, Merit, Mallory und Catcher alles daransetzen, sie zu entschlüsseln. Bald tauchen die Symbole überall in Chicago auf. Würde Reed tatsächlich einen Krieg unter den Übernatürlichen Chicagos riskieren, um zu bekommen, was er will? Würde er magische Energien entfesseln, die er unmöglich beherrschen kann?

 

Meine Güte, jetzt werde ich auf meine alten Tage wohl doch noch sentimental. Wer hätte das gedacht? Ich mochte „Wie ein Biss in dunkler Nacht“ viel mehr, als ich erwartet hatte. Tatsächlich war ich überrascht, wie gut mir dieser zwölfte Band gefiel. Ich wollte ihn gar nicht mehr aus der Hand legen und war wirklich gefesselt. Emotional erinnerte er mich sehr an die frühen Bände der „Chicagoland Vampires“, was die Augenblicke melancholischer Wehmut natürlich verstärkte. Jetzt ist es bald vorbei. Schnüff. Ja, ich gebe zu, trotz aller Kritik an Chloe Neill und der Entwicklung, die die Reihe genommen hat, muss ich mir ein metaphorisches Tränchen verdrücken. Eine Ära endet (demnächst). Ich weiß noch, wie ich mir mit dem ersten Band „Frisch gebissen“ die Nacht um die Ohren geschlagen habe. Ach was war es schön. Gut, hier soll es aber nicht um Nostalgie gehen, sondern um „Wie ein Biss in dunkler Nacht“. Ich denke, ich mochte das Buch deshalb so sehr, weil alle liebgewonnenen Figuren endlich wieder aktiv zusammenarbeiten und am selben Strang ziehen. Nach den dramatischen, einschneidenden Erlebnissen der vergangenen Bände sind sie endlich wieder ein Team, besonders Merit, Ethan, Mallory und Catcher. Es war toll, sie gemeinsam gegen einen Feind antreten zu sehen. Merit erhält trotzdem eine Sonderrolle, denn sie wird brutal mit ihrer jüngsten Vergangenheit konfrontiert – ein cleverer Schachzug, der die übergreifende Handlung rund erscheinen lässt, obwohl ich bezweifle, dass dieser von Beginn an geplant war. Langfristige Abläufe sind meiner Ansicht nach nicht Chloe Neills Stärke; ich kann mir nicht vorstellen, dass sie eine Idee dieser Größenordnung geduldig mit sich herumtrug, ohne unmissverständliche Andeutungen fallen zu lassen. Dazu fehlt ihr die nötige Subtilität. Deshalb bin ich sicher, dass Annabelle, eine neue Figur, die sie in „Wie ein Biss in dunkler Nacht“ vorstellt, eine Rolle in der Familienplanung von Ethan und Merit spielen wird. Sie ist eine schwangere Nekromantin. Schwanger. Nekromantin. Das schreit ja geradezu nach einem Zusammenhang mit der Prophezeiung, laut der „Methan“ als erstes Vampirpärchen der Historie ein Kind bekommen werden. Wozu sonst sollte Neill so spät die Besetzung erweitern? Erstmal hilft Annabelle unserem Powerpaar bei den Ermittlungen zu den alchemistischen Symbolen, die überall in Chicago auftauchen. Die Idee, Alchemie in das magische Potpourri der Reihe aufzunehmen, verdient Applaus, doch leider involvierte Neill mir zu wenig Details. Die Alchemie ist eine komplizierte und umständliche Kunst. Sie erklärt nicht, wieso sich überhaupt ein_e Hexe_r auf diese Richtung spezialisieren sollte. Welche Vorteile bietet sie gegenüber anderen Magieformen? Die Verbindung der Symbole mit dem Gangsterboss Adrien Reed ist kein Geheimnis, die Herausforderung besteht darin, herauszufinden, was er plant. Ich fand es schade, dass Neill in „Wie ein Biss in dunkler Nacht“ ausschließlich Reed fokussierte, statt den Zirkel als kriminelle Organisation richtig in die Handlung einzuarbeiten. Dadurch erschien das Ganze als 1-Mann-Unternehmen und erinnerte kaum noch an die Mafia. Adieu, organisiertes Verbrechen. Dennoch ist es mir hundert Mal lieber, dass sie sich auf die Handlungsaspekte konzentriert, die ihr liegen, statt irgendwas zu versuchen und dann zu scheitern. Letztendlich war es mir auch egal, wer nun als Bösewicht herhalten muss – die Hauptsache war, dass ich Freude mit diesem Band hatte.

 

Vielleicht sehe ich „Wie ein Biss in dunkler Nacht“ durch die rosa Rückblicksbrille. Mir ist bewusst, dass ich ein bisschen nostalgisch bin, weil sich „Chicagoland Vampires“ dem Ende nähert. Mag sein, dass das mein Urteilsvermögen beeinflusst. Aber sind wir ehrlich: ist das wichtig? Spielt es eine Rolle, warum ich Spaß mit der Lektüre des zwölften Bandes hatte? Ich denke nicht. „Wie ein Biss in dunkler Nacht“ ist reine Unterhaltungsliteratur und diesen Job hat das Buch hervorragend erfüllt. Ich habe mich nicht einmal besonders an den schmalzigen Liebesschwüren zwischen Ethan und Merit gestört. Klar, das ist alles unfassbar kitschig, doch ich konnte diesen Part problemlos ignorieren. Etwas Glück wünsche ich den beiden ja auch. Deshalb freue ich mich wirklich auf das Finale „Ein Biss von dir“, für das ich mich emotional wohl lieber wappne. Sonst wird aus dem metaphorischen Tränchen am Ende noch ein echtes.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/11/13/chloe-neill-wie-ein-biss-in-dunkler-nacht
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review 2018-11-10 02:56
Jewel of a family
Diamond Fire - Ilona Andrews

I had so much fun.

 

I did not expect to engage much with 18-year-old Catalina, and picked it up mostly out of author faith a desire for some fast entertainment. I was pleasantly surprised. The passing of the torch was done well, and the humour and length helped a lot.

 

Blast! Now I want to go over the whole saga again.

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review 2018-11-05 16:47
Diamond Fire / Ilona Andrews
Diamond Fire - Ilona Andrews

Catalina Baylor is looking forward to wearing her maid of honor dress and watching her older sister walk down the aisle. Then the wedding planner gets escorted off the premises, the bride’s priceless tiara disappears, and Rogan's extensive family overruns his mother’s home. Someone is cheating, someone is lying, and someone is plotting murder.

To make this wedding happen, Catalina will have to do the thing she fears most: use her magic. But she’s a Baylor and there’s nothing she wouldn't do for her sister's happiness. Nevada will have her fairy tale wedding, even if Catalina has to tear the mansion apart brick by brick to get it done.

 

My preferred retail bookstore had this novella on the shelf several days before the release date, so I hurried in to pluck it quickly before someone realized the error! (I was also on a Christmas shopping mission for my 2.5 year-old great-nephew, so it was a two-birds-one-stone shopping excursion).

I have read and re-read the Andrews’ Hidden Legacy series more times that I care to admit right now. I’m not exactly sure why this fantasy world appeals to me so strongly, but it does. When the authors wrapped up the initial trilogy and weren’t sure if they would be able to publish more, I verged on despondent! Three books was simply not enough for this world and these characters! I wanted more!

This charming little novella is the bridge between the Nevada-Rogan plot line and starting a new series that stars Nevada’s sister, Catalina. The first chapter features Nevada’s point-of-view, which the reader is used to, and then we are transitioned over to Catalina quite easily.

Catalina is in the throes of learning how to use her newly-acknowledged magic, to be an adult investigator for the family business, and to interact more comfortably with people outside her immediate family. I think any young person can relate to the last two, as can older people who remember those years. Her magic (labelled Siren by the testing committee) is unusual and powerful, leading to interesting situations. This makes the upcoming series very appealing and I will be watching eagerly for the release date in 2019 of the first book.

Thanks to the Andrews for continuing on with the series and to Avon for agreeing to publish them.

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