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text 2017-11-20 19:49
16 Tasks of the Festive Season - Square 4
The Unyielding - Shelly Laurenston
A Wreath of Snow: A Victorian Christmas Novella - Liz Curtis Higgs
The Berlin Wall: 13 August 1961 - 9 Nove... The Berlin Wall: 13 August 1961 - 9 November 1989 - Frederick Taylor
Forgotten Voices of the Great War - Imperial War Museum,Max Arthur

Square 4, Part 1: Penance Day

Book: A Wreath of Snow by Liz Curtis Higgs

Task: 5.5 Theses of Book Blogging

 

1. Don't sell ARCs. Donate them to a charity or stock a free little library with them, but don't sell them. I don't read ARCs for a bunch of personal reasons, yet I feel really sorry for the authors who have their ARCs sold.

 

2. Stop the "real" books versus e-Reader/app debate. We all know you are just doing it for page views/social engagement and it is a tired argument. Some bloggers bring this up at least monthly so their numbers look good - ESPECIALLY on FB. Reading is reading and some readers have disabilities/conditions that technology has helped to read more/read again. The argument is classist and ablest and I will unfollow a blogger in a hot minute if I start seeing this.

 

This goes double with audible books. Some people like to read and do crafts/garden/cook/clean at the same time and a lot of them don't have the time in their day to schedule all the things as individual tasks.

 

3. Don't be afraid to review/talk about books from your personal stash, freebie books found in the Nook or Kindle store or even *gasp* the books from your local library. In the daily push to promote NEW! sometimes bloggers get burnt out. Give yourself permission to once a month write about those long cherished books and why they hold/don't hold up. Don't lose your blog's personality in the quest to look good for publishers/blog tour operators.

 

4. Don't be afraid to address serious topics in your review. Authors really need to get over having their book babies get criticized for racism, homophobia, etc that the reader finds. Authors should coral their fans and let's not start in with death threats and slurs directed at the book blogger. And GR/BL, Twitter, and FB could give a helping hand to the blogger/reviewer when shit hits the fan.

 

5. Don't feel the need to be on every social media platform so that your blog gets noticed. Seems like an awful lot of work in creating and maintaining a page on FB for your blog for nothing, since a lot of FB's algorithim will keep your post/page hidden from readers feed. Twitter is one big garbage dump fire. Other platforms seem more in line with helping book bloggers.

                         5.5 However, if a blogger really likes a social media platform, say Instagram, and enjoys coming up with photos of books and bookish stuff, MORE POWER TO YOU. Honestly I am a big fan of "bookstagram" and love to see what you guys and gals come up with. Keep them coming!

 

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Square 4, Part Two: Thanksgiving

Book: The Unyielding by Shelly Laurenston - I read it but my review got eaten by BL's bug fixing and I don't feel like re-writing my review. I gave it 5 stars and will probably gush about the entire series for at least the rest of the year.

 

Task: Picture of my new books. The family and I went to the Imperial War Museum at Duxford on Veterans' Day/Armistice Day (cause we know how to party, lol) and let's just say I can't be left in a museum gift shop by myself....I picked up The Berlin Wall 13 August 1961 - 9 November 1989 by Frederick Taylor; most likely the inspiration was seeing a piece of the Berlin Wall on display at the museum.

 

On a different day earlier in the month I went shopping at my favorite local charity shop for a White Elephant gift for the upcoming library staff and volunteer holiday party. I picked up Forgotten Voices of the Great War: A New History of WWI in the Worlds of the Men and Women Who Were There by Max Arthur.

 

 

 

 

 

Total points for this square: 4

 

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review 2017-10-29 19:35
The Tribulations of August Barton - Jennifer LeBlanc,Amy Queau

August Barton has anxiety. Bad! It's his freshman year in college, his parents are divorcing, his roommate makes fun of his super hero figures and his grandma is a retired prostitute who is bored in the nursing home where she currently lives.

I really liked this short read, a lot. I smiled, I laughed, I laughed out loud and I cried at the end. I especially liked the scene the writer created for the funeral.

Thanks the author and Net Galley for providing me with a free e-galley in exchange for an honest, unbiased review.

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review 2017-10-22 10:42
Ein spannendes Katz- und Mausspiel
Dahmer ist nicht tot: Thriller - Elizabeth Steffen,Edward Lee

Inhaltsangabe

Hat Dahmer seinen eigenen Tod nur vorgetäuscht?

Im Juli 1991 fasste die amerikanische Polizei einen der teuflischsten Serienmörder der Geschichte – den Kannibalen Jeffrey Dahmer. Drei Jahre später wurde er im Gefängnis von einem anderen Insassen erschlagen...
Doch kurz nach dem Begräbnis beginnt eine weitere kannibalistische Mordserie.

 

 

Meine Meinung 

Für dieses Buch haben sich der Horrorautor Edward Lee und die Serienkillerexpertin Elizabeth Steffen zusammengetan. Von vornherein war ich sehr gespannt auf diese Story, da Lee uns doch immer wieder mit seinen übernatürlichen Szenen überrascht. Hier arbeitet er aber mit einer Frau zusammen, die Tatsachen kennt und diese im Buch verarbeitet.

 

Sich als Serienkillerfan zu bezeichnen, ist immer etwas schräg, aber ja, ich finde dieses Thema unheimlich interessant und von mir aus könnten mehrere Bücher mit dieser Grundidee erscheinen. An Serienkiller mangelt es nicht und viele Geschichten lassen sich zu einem spannenden Thriller verarbeiten. So auch diese von Kannibalen Jeffrey Dahmer.

 

Das Buch beginnt im Jahr 1991, J.D. wird geschnappt, inhaftiert und 1994 von einem Mithäftling erschlagen. Bis hier alles ganz logisch und auf realen Fakten basierend. Wie man sich vorstellen kann, wurden und werden Leichen von Serienkillern mit besonderer Hingabe und Obacht obduziert. Die Gehirne werden genauestens untersucht, um bestimmte Merkmale und Auffälligkeiten zu bestimmen. In J.D.‘s Fall übernimmt das Tom. Pathologe und der aktuelle Lover der Ermittlerin Helen Closs. Übel zugerichtet und kaum zu erkennen, steht dennoch aufgrund von Zahnabdrücken und DNA fest, auf dem Leichentisch liegt Jeffrey Dahmer. Er ist tot!

 

Von der Geschichte abheben tun sich immer wieder kursiv geschriebene Parts, welche „vom Jungen aus Bath“ handeln. Wer sich ein wenig mit J.D. auskennt, weiß, dass er dort ein paar Jahre mit seiner Familie gelebt hat.

Wer erzählt diesen Part?

J.D. ist tot?

Ein Nachahmer?

Oder ist Dahmer gar nicht tot?

 

Diese Fragen haben mich fast durch das gesamte Buch begleitet, was ein absoluter Pluspunkt ist. Denn ich bleibe sehr gern im Ungewissen. Beim Lesen ärgert man sich zwar, dass einem der Durchblick fehlt, aber das Autorenduo hat die Story perfekt zum Ende getrieben.

 

Während wir als Leser noch über den Jungen aus Bath rätseln, taucht im Buch eine Leiche auf. Jedoch ist es nicht nur eine Leiche. Ein Mann, homosexuell und es fehlen Partien aus dessen Extremitäten. Kannibalistische Züge.

Kommt uns das nicht bekannt vor?

Auch Helen Closs wird sofort stutzig. Und dann dieser Brief. Unterschrieben mit „Mit freundlichen Grüßen, Jeffrey Dahmer“.

Das kann nicht sein?

Oder doch?!

 

Die Abschnitte, in denen man mehr von Dahmer erfährt, seinen Taten und seinen üblichen Vorgehensweisen, fand ich sehr interessant und diese schreibe ich Elizabeth Steffen zu. Sobald jedoch eine Leiche auftaucht, kann man die Gedanken von Edward Lee herauslesen. Dieser Mix hat mir echt gut gefallen. Man merkt, wie sich beide Autoren in diesem Buch ausgelebt haben.

 

Vor allem die Ungewissheit auch auf Seiten des Lesers, war es, die das Buch hinsichtlich Tempo und Spannung nach vorne getrieben hat.

Man war gewillt weiterzulesen, um endlich ein wenig Licht in dieses wirre Spiel hineinzubringen.

 

Der Showdown war gut. Total überraschend, mit einem zufriedenstellenden Ende.

Dieses Mal ganz ohne typische Edward Lee Merkmale.

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Da das Autorenduo immer wieder Spitzen zu der in psychologischer Behandlung befindlichen Helen anführte, hat es mir am Ende doch an einigen Erklärungen zu ihrer Person gefehlt. Sie ist ein interessanter Charakter, aber das Warum ist sie so wie sie ist, habe ich vermisst.

 

Und auch hinsichtlich Action kann die Mitte des Buches nicht ganz mit dem Anfang und dem Ende mithalten. Lesen tut es sich trotzdem spannend. Also absolut keine langweiligen Parts.

 

Mein Fazit

Mit „Dahmer ist nicht tot“ sprechen die beiden Autoren ein Thema an, welches den Leser ganz schön ins Grübeln und auch ins Schwitzen bringt. Dieses Verwirrspiel, ob er nun tot ist oder doch lebt, fand ich klasse und es hat mich sehr gut unterhalten. Highlight für mich diese auf realen Fakten basierende Grundidee in solch eine Story zu verpacken.

Absolute Leseempfehlung, vor allem für alle Serienkillerfans.

Kleiner Tipp noch an alle Festa-Leser. Dieses Buch kommt super ohne viel Blut und Sex aus.

Das Autorenduo darf sich übrigens gern noch einmal zusammensetzen.

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review 2017-10-12 19:55
Ist es so einfach zu manipulieren?
Der Junge auf dem Berg - John Boyne,Ilse Layer

Inhaltsangabe

Als Pierrot seine Eltern verliert, nimmt ihn seine Tante zu sich in den deutschen Haushalt, in dem sie Dienst tut. Aber dies ist keine gewöhnliche Zeit: Der zweite Weltkrieg steht unmittelbar bevor. Und es ist kein gewöhnliches Haus: Es ist der Berghof – Adolf Hitlers Sommerresidenz.
Schnell gerät der Junge unter den direkten Einfluss des charismatischen Führers. Um ihm seine Treue zu beweisen, ist er zu allem bereit – auch zum Verrat.

 

 

Meine Meinung 

Viele Leser mögen das Buch „Der junge im gestreiften Pyjama“ kennen. Mit diesem Buch konnte der Autor John Boyne große Erfolge erzielen. Das Thema berührt und Boyne konnte mich mit dem Buch vor Jahren für sich gewinnen.

Umso mehr habe ich mich gefreut, als ich erfuhr, dass er sich nochmal an das Thema 2. Weltkrieg wagt.

Wieder steht ein kleiner Junge im Mittelpunkt.

 

Pierrot lernen wir im Jahre 1936, im Alter von 7 Jahren kennen.

Sein Vater deutscher Kriegsveteran, seine Mutter französischer Herkunft.

Pierrot wächst in Frankreich auf und schließt eine enge Freundschaft mit dem jüdischen Nachbarsjungen Anshel. Die intensive Verbindung zwischen den beiden, kann der Autor auf wenigen Seiten sehr gut darstellen. Da Anshel taub ich, verständigen sich die beiden mit Gebärdensprache, was sie nur noch mehr verbindet.

Als sein Vater die Familie verlässt und seine Mutter erkrankt und zeitnah stirbt, bleibt Pierrot nichts anderes übrig als ein Waisenhaus. Er muss die Wohnung, seine Nachbarn und Freunde, Anshel und seinen geliebten Hund, ja eigentlich sein ganzes bisher wundervolles Leben zurücklassen.

Im Waisenhaus erreicht ihn dann ein unerwarteter Brief. Die Schwester seines Vaters möchte Pierrot zu sich holen. Mit dem Zug macht sich Pierrot auf den Weg in die bayrischen Alpen, wieder mal eine Reise ins Ungewisse.

 

Der Empfang im Berghof auf dem Obersalzberg ist alles andere als herzlich. Pierrot wird mit Regeln und Zurechtweisungen in das Leben auf dem Berg konfrontiert.

 

Anfangs kann Pierrot diese Dinge überhaupt nicht begreifen.

Wieso gibt seine Tante ihm einen neuen Namen?

Wieso darf er nie über seinen jüdischen Freund Anshel reden?

Und vom wem spricht seine Tante als Herr und Herrin?

 

In den Jahren 1937 – 1940 kehrt der Herr des Hauses, Adolf Hitler immer öfters in seinen Berghof ein. Pierrot lernt in kennen und als einziges Kind im Haus bekommt er ungemein viel Aufmerksamkeit von Hitler.

 

Sehr schnell schaut Pierrot zu ihm auf, versucht seine Gedankengänge nachzuvollziehen und vergisst nach und nach die Erinnerungen an sein altes Leben in Frankreich.

 

„Er wusste nicht so recht, ob er so ein Mensch werden wollte wie sie. Andererseits hatten diese Jungen vor nichts Angst gehabt und gehörten zu einer Gruppe – genau wie auch die Musketiere, dachte er. Pierrot mochte die Vorstellung, vor nichts Angst zu haben. Und auch die Vorstellung, irgendwo dazuzugehören.“ (S. 180f.)

 

Seiner Tante wird sehr schnell klar, was sie mit ihrer Entscheidung, ihren Neffen zu sich zu holen, angerichtet hat.

Welche Folgen wird diese Sympathie für Hitler vor allem für Pierrot haben?

 

„Mir graut vor dem Gedanken, was für ein Mensch aus ihm wird, wenn das so weitergeht.“ (S. 217)

 

Dieses Buch erzählt nicht nur einen Teil unserer deutschen Geschichte, nein, es geht vor allem auf die zwischenmenschlichen Geschehnisse auf dem Obersalzberg ein. Hier steht vor allem der Versuch Hitlers, den unschuldigen Jungen Pierrot von seinem Gedankengut zu überzeugen im Vordergrund. Geschickt weiß er ihn von seinen Ansichten zu überzeugen, so dass Pierrot eine gewaltige Veränderung widerfährt.

 

Das Thema Manipulation ist eine sehr schwerwiegende Problematik.

In Verbindung zu seinem Roman „Der Junge im gestreiften Pyjama“ konzentriert er sich mit dieser Thematik nochmals auf die Zeit des Nationalsozialismus.

Aber nicht nur Hitler war ein guter Manipulator. Die im Buch angesprochenen Inhalte können auf sehr viele Persönlichkeiten historischer Ereignisse angewandt werden.

____________________________________________________________

 

Im Vergleich zu „Der Junge im gestreiften Pyjama“ fehlt es mir in diesem Buch tatsächlich an Emotionen. Das Thema Hitler ist zum einen eine sehr kühle Thematik, aber gerade da menschliche Beziehungen im Buch eine große Rolle spielen, hätte der Autor in dieser Hinsicht noch mehr herausholen können.

Des Weiteren wurden mir viele Situationen, vor allem diese, in denen der Punkt Beeinflussung eine große Rolle spielten, zu schnell abgehandelt. Eine Vertiefung in manche Sichtweisen hätte mir besser gefallen.

 

Mein Fazit

John Boyne hat hier wieder einen Roman geschrieben, deren Inhalt mehrere wichtige Themen behandelt. Neben Verlusten und Freundschaften, geht er auf eine völlige Wesensveränderung eines Kindes, aufgrund von manipulativem Verhalten, Gesprächen und Aufmerksamkeit ein. Der Autor konnte bei mir mit sehr treffenden Zitaten punkten.

Aber ich weiß, dass er viel intensiver mit Emotionen umgehen kann.

Ein Thema, welches zur damaligen Zeit, aber auch heute, kein Einzelfall war.

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review 2017-10-10 14:50
The Best of HP Lovecraft ★★★☆☆
The Best of H.P. Lovecraft: Bloodcurdling Tales of Horror and the Macabre - H.P. Lovecraft,August Derleth,Robert Bloch

This is my first Lovecraft, so I can’t judge whether this particular collection has all his “best”. It did have the stories that were recommended to me as being representative of his work: The Dunwich Horror, The Colour Out of Space, The Shadow Over Innsmouth, and of course, The Call of Cthulhu. I enjoyed all of these. The quality of the other stories was variable.

 

Rather than trying to review the stories individually, I’ll just offer a few random thoughts. Yep, now that I’ve read the source material, the influence of Lovecraft on several of my favorite modern authors is pretty obvious, especially Stephen King. Lovecraft does seem to have a wide variance in style, with stories ranging from so floridly verbose that they’re almost unreadable (a la EA Poe) to more straightforward, but still atmospheric, little horror stories. I like his monsters, which seem to run from mundane creatures acting in supernatural ways, to crazy mixes of various creature parts, to creatures who aren’t even entirely corporeal. One common choice of style that I don’t care for is how they narrator always seems to be telling you a story of something that happened a while ago – this puts too much distance between the reader and the horror experienced, IMO.

 

Last, and specific to this edition, is the truly excellent foreword by Robert Bloch. I learned something about the author, who is interestingly defensive on the subject of moral hygiene and authors. I also learned a bit about the evolution of the horror genre.

 

Previous Updates:

Foreword 1/24/15 (yes I started this ages ago, then reshelved until this month)

Pg 33/406 10/4/17

Pg 98/406 10/4/17

 

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