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review 2017-09-18 17:07
Akata Witch / Nnedi Okorafor
Akata Witch - Nnedi Okorafor

Akata Witch transports the reader to a magical place where nothing is quite as it seems. Born in New York, but living in Aba, Nigeria, twelve-year old Sunny is understandably a little lost. She is albino and thus, incredibly sensitive to the sun. All Sunny wants to do is be able to play football and get through another day of school without being bullied. But once she befriends Orlu and Chichi, Sunny is plunged in to the world of the Leopard People, where your worst defect becomes your greatest asset. Together, Sunny, Orlu, Chichi and Sasha form the youngest ever Oha Coven. Their mission is to track down Black Hat Otokoto, the man responsible for kidnapping and maiming children. Will Sunny be able to overcome the killer with powers stronger than her own, or will the future she saw in the flames become reality?

 

Read to fill the “Diverse Voices” square of my 2017 Halloween Bingo card.

The Nigerian version of Harry Potter, with an albino Nigerian-American girl as the star. Sunny really only wants to be able to play football and attend school without being bullied, but her family has a legacy of magic that no one talks about and which is going to take her life in unexpected direction. Her talent is recognized by the friend of a friend and soon Sunny is being coached in juju, taken to the magical city of the Leopard People, and dealing with some very serious magical situations. Fortunately, she has her own coven of friends to aid and abet her in her adventures.

Here, there are leopards and lambs, rather than magicians and muggles, there is football rather than quidditch, but there is also a whole window into West African life and mythology that will be unfamiliar to many North American readers. Nnedi Okorafor is in the perfect position to open this window for us, being born in the United States with Nigerian immigrant parents. With feet in both worlds, she is able to weave a tale understandable to both sides of the divide.

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review 2017-09-04 21:39
Midnight Riot by Ben Aaronovitch (audiobook)
Midnight Riot - Ben Aaronovitch,Kobna Holdbrook-Smith

Series: Rivers of London #1

 

This is not only not the first time that I've read this book but it's not the first time I've listened to the audiobook. Kobna Holdbrook-Smith does an excellent job as narrator and Ben Aaronovitch succeeds at writing first-person novel with a distinct voice. Peter himself (the main character) is pretty awesome, and I'm always amused at how he gets "distracted". This reread was interesting in part because I was able to apply what I know about how magic works in this world to the events that take place. On a first read, you're as clueless as Peter about how the magic works. Part of the fun is how he tries to take a scientific approach to magic and measuring its effects. I also now have a theory about the void he feels in the Folly near the end.

 

I read this for the "Ghost" square in the 2017 Halloween Bingo. Peter meets a ghost within the first few pages and the story takes off from there. It could also be used for the "Murder most foul", "Serial/spree killer" (a bit of a stretch but it would probably pass), "Vampires" (they're unusual vampires but they're called vampires), "Supernatural", and "Darkest London" squares.

 

Also, any cover that shows a character carrying a gun in this series is wrong because Peter doesn't carry a gun. The closest he gets is a taser later in the series.

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review 2017-08-01 10:33
Einen Hauch zu abenteuerlich und inszeniert
Fire & Ash - Jonathan Maberry

„Fire & Ash“ ist der letzte Band der postapokalyptischen Geschichte rund um den Teenager Benny Imura. Gerüchten zufolge ist die Reihe „Rot & Ruin“ jedoch nicht abgeschlossen. Angeblich kündigte der Verlag Simon & Schuster für 2018 und 2019 jeweils einen neuen Band an. Diese beiden zusammenhängenden Bände sollen im gleichen Setting neue Charaktere und eine komplett neue Handlung vorstellen. Ich fand keine Belege für diese Behauptung, weder beim Verlag, noch auf Jonathan Maberrys Website. Der einzige Hinweis sind Einträge für die Bücher auf Goodreads und ich habe keine Ahnung, woher diese Informationen stammen. Ich werde wohl einfach abwarten müssen, ob sich die Gerüchte bewahrheiten.

 

Louis Chong ist tot. Alle in Sanctuary wissen, dass Benny Imuras bester Freund starb, als er sich infizierte. Nur Benny weigert sich, ihn aufzugeben. Würde nur endlich jemand versuchen, Dr. McReadys Unterlagen oder am besten die Wissenschaftlerin selbst zu finden, könnte das Heilmittel entwickelt werden, das nicht nur Chong, sondern die ganze Welt retten würde. Leider wird Sanctuary von verstockten Soldaten geleitet, denen die Wünsche eines Teenagers nicht das Geringste bedeuten. Benny hält es nicht mehr aus. Begleitet von Nix, Lilah und Riot macht er sich auf eigene Faust auf die Suche nach der letzten Chance, die Chong hat. Draußen im Rot and Ruin müssen sie jedoch feststellen, dass sie nicht die einzigen sind, die sich für McReadys Forschungsergebnisse interessieren. Der psychopathische Saint John und die Mitglieder der Night Church suchen ebenfalls nach dem Heilmittel, das in den falschen Händen zu einer gefährlichen Massenvernichtungswaffe werden könnte. Der Wettlauf um das Schicksal der Menschheit hat begonnen.

 

Wisst ihr, wodurch ich merke, dass mir eine Rezension schwerfällt? Ich merke es, weil ich versuche, mich vor dem Schreiben zu drücken. Plötzlich fallen mir hundert Dinge ein, die ich stattdessen tun könnte. Ich mache mir selbst etwas vor, weil ich zu stur bin, um einfach zuzugeben, dass diese oder jene Rezension eine harte Nuss für mich ist. „Fire & Ash“ ist so ein Fall. Da, jetzt ist es raus, ich bekenne es. Ich kann nur leider überhaupt nicht erklären, wieso. Das (vorläufige) Finale der „Rot & Ruin“ – Reihe ist nicht schlecht. Während der Lektüre empfand ich das Buch als mitreißend wie eh und je und im Anschluss habe ich fleißig Notizen gemacht. Ich war beeindruckt von Jonathan Maberrys überzeugendem wissenschaftlichen Erklärungsansatz für die Natur der Zombieinfektion, der auf mich fundiert recherchiert wirkte. Ich mochte das Motiv der Hoffnung, personifiziert durch Bennys Generation, die Erbe und Schöpfer einer neuen Welt ist. Jetzt sind einige Wochen vergangen und in meinem Kopf herrscht gähnende Leere. Ich weiß nicht, woran es liegt, aber irgendwie hat dieses Finale trotz bewegter Dramatik wenig bleibenden Eindruck bei mir hinterlassen. Vielleicht war die Geschichte doch zu vorhersehbar, denn ich habe nie daran gezweifelt, dass Benny und seine Freunde die Zombie-Postapokalypse überleben werden. Die Frage war lediglich, wie. Vielleicht war es der Schuss des guten, alten, amerikanischen Patriotismus, der meiner Ansicht nach vollkommen überflüssig für die Geschichte war. Vielleicht war „Fire & Ash“ auch einfach etwas arg pathetisch, obwohl ich beim Lesen durchaus das Gefühl hatte, dass mich dieses Pathos berührte. Im Nachhinein hingegen kommt mir Entwicklung, die Benny durchlebt, übertrieben vor. Er erreicht einen Status kühler Klarheit, den ich für unglaubwürdig halte. Ich bezweifle nicht, dass Benny schnell und radikal erwachsen werden musste, doch seine Entfaltung zum idealen Samurai, der eine Kampfsituation und sich selbst gefasst analysieren kann, erscheint mir unrealistisch. Er ist trotz allem ein Teenager. Die positive Seite daran ist jedoch, dass seine Beziehung zu Nix eine für die Young Adult – Literatur recht ungewöhnliche Wendung nimmt, was mir sehr gut gefiel. Unsterbliche Liebe auf den ersten Blick unter extremen Bedingungen war noch nie sehr lebensnah; ich finde es toll, dass Maberry einen anderen Weg wählt, der möglicherweise eine direkte Folge seines vorbildlichen Umgangs mit den Geschlechterrollen ist. Er behandelt Männer und Frauen gleichberechtigt und besonders Bennys Freundinnen beweisen eine Stärke, die alle kruden Ideen der Prinzessin in Nöten im Keim ersticken. Gut, Lilah ging mir fürchterlich auf die Nerven, weil ihre Umgangsformen schlicht inakzeptabel sind, aber nichtsdestotrotz erkenne ich ihre Unabhängigkeit an.

 

Letztendlich weiß ich nicht genau, warum sich „Fire & Ash“ nicht in dem Ausmaß in meinem Gedächtnis festsetzte, das ich erwartet hatte. Es handelt sich definitiv um ein angemessenes Finale und hat viel Positives zu bieten. Der Kampf gegen die Zombies mutierte im Lauf der Reihe zu einem Kampf der Menschheit selbst, gegen religiösen Fanatismus und die drohende Gefahr, die Fehler der Vergangenheit zu wiederholen. Jonathan Maberry erfasst die Konflikte, die sich innerhalb seiner beängstigenden Zukunftsvision ergeben, hervorragend und verleiht der gesamten Thematik der Zombie-Postapokalypse überraschenden Tiefgang. Ich kann nicht erklären, wieso mich „Fire & Ash“ nicht nachhaltiger beeindruckte, obwohl es die vielen feinen Nuancen, die Maberry sorgfältig etablierte, zu einem explosiven, dramatischen Abschluss bringt. Ich vermute, dass es mir einen Hauch zu abenteuerlich und inszeniert war, möchte mich darauf aber nicht unumstößlich festlegen. Diese marginalen Schwierigkeiten qualifizieren sich jedoch als Jammern auf hohem Niveau, weshalb ich nicht zögere, euch die Reihe „Rot & Ruin“ trotzdem zu empfehlen. Die Young Adult – Literatur ist so überflutet von flachen, klischeebeladenen, bedeutungsarmen Geschichten, dass jeder Versuch, es anders zu machen, enthusiastisch unterstützt werden sollte. Jonathan Maberry macht es anders und dafür gehören ihm mein Respekt und meine Anerkennung.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/08/01/jonathan-maberry-fire-ash
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text 2017-07-22 18:31
24 in 48 Readathon Hour 12: Hit the Road Challenge
Midnight Riot - Ben Aaronovitch
Still Life - Louise Penny
Ready Player One - Ernest Cline

 

Which 3 audiobooks would you recommend for a road trip, and why?

 

Any book from the Peter Grant Series--book 1 is Midnight Riot - Ben Aaronovitch.  

Any book in the Chief Inspector Gamache series--book 1 is Still Life - Louise Penny  

Ready Player One - Ernest Cline 

The reasons are the same for each: Great story read by a superb narrator!  

_____________________________

 

I spent most of the first 12 hours sleeping and doing chores.  However I did get in 3 hours of reading Whispers Under Ground by Ben Aaronovitch.  I'm loving the book!

 

Here's to hoping I get more reading done during this next stretch!

 

 

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review 2017-07-06 16:15
Called Something Else in UK Pubs: Rivers of London
Midnight Riot - Ben Aaronovitch

So I picked this book since it was published in 2011 and met the criteria for my BL space. I am glad I finally got around to reading it, since I've been meaning to for more than two months. I liked the main character, Peter Grant. I also enjoyed his teacher/master Nightingale and the weird setup they had with Molly (whose a maid) and their dog Toby. That said, I wish the world building had been tighter. There's a lot of you have to wait til you are trained longer scenes and I felt like Peter was just flying by the seat of his pants. Also, Peter's libido and his attraction to every female it felt like got a bit wearing after a while. It was good though to read about a biracial police (peace) officer in London working for a special magical division. Think Harry Dresden meets Dr. Who.

 

I thought that the first POV by Peter Grant was a good idea. I now wish though maybe we could have slid into Nightingale's head a bit too. Peter I don't think was written consistently throughout the book. We are initially told he just drifts off during police scenes and does not have what it takes to be a detective like his friend Leslie. But when someone notices Peter's special abilities, he is picked to work with Inspector Nightingale, the last wizard in England.

 

Other characters I wish had been developed more. I was pretty tired of the character of Beverly by the end. Leslie I liked, but she disappeared for whole sections of the book. We can't find out much about Nightingale. And Peter's parents are referred to and never seen, except for a small part of the book (his father) and I don't get why we met him. There were tons of characters in this one and think that at one point it was just a bit too much. 

 

We have some training montages that don't make a lick of sense and Nightingale and Peter doing what they can to stop an unknown person from taking over people's bodies to the point their faces are split wide open. FYI hope you don't eat while reading this book it's gross. I think if the author had focused on that, the book would have been stronger. Instead, we also have Peter and Nightingale getting involved with Father Thames and Mother Thames (yes rivers are real walking and talking people turned into something else) which took too much time away from the main plot.

 

The writing at times was hilarious. I did laugh at some references I got, about Doctor Who here and there. I will say, if you haven't watched a lot of British procedurals I think you may become a but lost. The flow was up and down. Sometimes good and sometimes bad. I felt like this could have been two stories split up into different books. Not one plot was strong to stand on because the other plot was constantly popping back up.

 

The setting is modern day England with magic and ghosts. And there's references to agreements in place and incidents. Things like this made it a frustrating read. I assume things get clarified in the next book.

 

The ending was good and of course now I'm worried about the fate of several people I got invested in while reading this book.

 

Bank
April 15: $20
April 17: $23. I read "The Wangs Vs the World", electronic pages 368.
April 24: $28. I read "Dream Wedding", electronic pages 512.
April 25: $28. Landed on BL and had to post a vacation photo or tell a story about a vacation.
April 29: $31. Read "Whitethorn Woods", 354 pages Kindle edition, $3.00
April 29: $34. Read "Do Androids Dream of Electric Sheep", 256 pages;$3.00.
May 4: $37. Read "The Ghost Brigades" Paperback, 346 pages; $3.00
May 8: $42. Read "American Gods" Hardcover, 465 pages; $5.00. 
May 8: $45. Read "Moon Called" 298 pages Kindle edition; $3.00.
May 13: $50. Read "Solitude Creek" 434 pages electronic; $5.00. 
May 14: $53. Read "No Country for Old Men" 320 pages Kindle edition; $3.00
May 19: $56. Read "The Witches: Salem, 1692" 384 ebook; $3.00
May 30: $59. Read "The Good Earth" 372 pages ebook: $3.00
June 4: $62. Read "The Wind in the Willows" paperback edition, 256 pages: $3.00
June 27: $67. Read "The Lincoln Lawyer" kindle edition, 528 pages: $5.00.

THE BIG SHAKE UP

June 28: $75. Read "That Summer" kindle edition, 174 pages: $8.00.
June 30: $84. Read "And Then There Were None", paperback, 247 pages: $9.00. Multiplier due to second time on BL space. 
July 4: $94. Read "The Changeling" Kindle edition 448 pages; $10.00
July 4: $100. Read "The Girl Who Chased the Moon" Kindle edition, 280 pages; $6.00.

July 6: $106.  Read "The Rivers of London" 396 pages; Kindle edition,  $6.00.

 

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