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review 2017-07-06 11:46
Herz und Köpfchen
Scardust - Suzanne van Rooyen

Ich habe wenig Erfahrung mit LSBTTIQ-Literatur. Um die Gay Romance habe ich bisher einen großen Bogen gemacht, weil ich – wie ihr mittlerweile wissen dürftet – kein Fan von Liebesgeschichten bin. Ich weiß, dass sich dieses spezielle Genre eines stetigen wachsenden Publikums erfreut, mir war allerdings nicht klar, dass die Kategorisierung als Gay Romance nicht zwangsläufig bedeutet, dass das entsprechende Buch als klassischer Liebesroman betitelt werden kann. Jede Genre-Kombination ist erlaubt. Ich bin daher sehr froh, dass mir Suzanne van Rooyens Science-Fiction-Roman „Scardust“ bei Netgalley begegnete und mir die Augen öffnete.

 

Raleigh Williams will die Erde verlassen. Was hält ihn schon in Dead Rock, Texas? Eine traumatische Vergangenheit voller schlechter Erinnerungen? Nein, Raleigh ist entschlossen, Teil der Marskolonie zu werden, koste es, was es wolle. Als eines Nachts jedoch ein Meteor in der texanischen Wüste einschlägt, werden all seine Pläne auf den Kopf gestellt. Im Krater findet er einen mit Narben übersäten, unverschämt gutaussehenden Mann ohne Gedächtnis, der weder weiß, wer er ist, noch wie er den Einschlag überleben konnte oder wieso er überhaupt als Meteor auf die Erde stürzte. Genau genommen ist nicht mal sicher, ob der Fremde ein Mensch ist. Der einzige Anhaltspunkt sind die Erinnerungsfetzen, die die beiden austauschen, wann immer sie sich berühren. Raleigh erklärt sich bereit, Meteor-Mann zu helfen. Eine folgenschwere Entscheidung, denn schon bald sind ihnen krude Regierungsbeamte auf den Fersen. Auf ihrer Flucht erforschen sie gemeinsam die Erinnerungen des jeweils anderen und kommen sich dabei beständig näher. Doch je mehr Antworten sie erhalten, desto unklarer wird das Gesamtbild, bis die Grenzen von Realität und Einbildung verschwimmen.

 

Ich fand „Scardust“ toll. Mir ist selbstverständlich bewusst, dass das Buch nicht perfekt ist und einige verbesserungswürdige Aspekte enthält, wie zum Beispiel die Objektifizierung der Hauptfiguren durch die zwanghafte Darstellung ihrer körperlichen Attraktivität oder der beschämende Umgang mit dem Thema Prostitution, aber die Lektüre bereitete mir so viel Freude, dass ich darüber hinwegsehen wollte und konnte. Vielleicht sollten mir diese Stolpersteine mehr ausmachen, doch ich hatte einfach Spaß beim Lesen. Dieses Gefühl überstrahlt jegliche Kritik, die die kleine nörgelnde Stimme in meinem Kopf geltend machen möchte. Meiner Meinung nach überzeugt dieser SciFi-Roman vor allem durch die Protagonisten, die in abwechselnder Ich-Perspektive nicht nur äußerst glaubwürdig und realistisch ausgearbeitet, sondern auch schlicht und ergreifend unheimlich sympathisch sind. Raleigh ist ein traumatisierter junger Mann, der aus einer zerrütteten Familie stammt und bisher nicht viel Glück hatte. Seine sexuelle Orientierung brandmarkte ihn stets als „anders“, was in einem kleinen texanischen Kaff natürlich schwierig ist. In seiner Vergangenheit liegt so manches dunkles Geheimnis, das ihn bis heute verfolgt. Suzanne van Rooyen integrierte Raleighs Trauma hervorragend in ihre Geschichte, ohne seine Persönlichkeit schwach wirken zu lassen. Ich fand es vollkommen verständlich, dass er seinem seelischen Ballast zu entkommen versucht und dafür den radikalsten Weg wählt, der ihm einfällt: ein Leben auf dem Mars. Als ihm der Meteor-Mann begegnet, den er kurzerhand Crow tauft, geraten diese Pläne allerdings heftig ins Stolpern. Sein Entschluss, Crow zu helfen, bringt ihn und alle, die ihm nahestehen, in Gefahr. Plötzlich wird er gejagt und bedroht, ohne zu wissen, wieso. Den Mann ohne Gedächtnis umgibt ein haarsträubendes Rätsel, das ich überaus spannend fand. Ich begriff nicht, was mit Crow nicht stimmt und wollte unbedingt herausfinden, was die scheinbar nicht-menschlichen, etwas übertrieben heftigen Symptome, die er durchleidet, zu bedeuten haben. Crow ist ein extrem unterstützender, toleranter Charakter, der Raleigh trotz seiner fragwürdigen Vergangenheit nimmt, wie er ist, ohne ihn zu verurteilen, da er durch ihre geteilten Erinnerungen buchstäblich in seiner Haut steckte. Die sich rasch entwickelnden Gefühle zwischen den beiden erschienen mir daher durchaus nachvollziehbar. Sie verbindet eine sehr intime Beziehung, die sich mit jeder Berührung weiter intensiviert. Ist es da verwunderlich, dass sie sich schnell ineinander verlieben? Sie lernen sich auf einer Ebene kennen, für die andere Menschen Jahre brauchen. Es gibt zwischen ihnen keine Lügen, Schmeicheleien oder Geheimnisse, nur reine, echte Nähe, die sogar Raleighs sorgsam errichteten emotionalen Schutzwall durchbricht, weil Crow ihm all das bietet, wonach er sich insgeheim sehnt. Ich fand ihre Beziehung entzückend und bangte der niederschmetternden Auflösung, wer Crow ist, entgegen. Diese Wendung der Geschichte kann ich nur als abgefahren bezeichnen. Meine Kinnlade rauschte zu Boden. Ich sehe zwar ein paar kleinere Probleme hinsichtlich der Plausibilität dieses Erklärungsansatzes, kann aber nicht leugnen, dass mich dessen Originalität beeindruckte. Ich war wie vom Donner gerührt und hätte niemals erwartet, dass Suzanne van Rooyen mit dermaßen futuristischen Ideen aufwartet.

 

„Scardust“ ist ein Science-Fiction-Roman aus der Gay Romance voller Action und glaubhaften Emotionen. Suzanne van Rooyen bietet einige interessante Denkanstöße bezüglich der Zukunft und spricht erstaunlich viele Tabuthemen an, ohne jemals die Handlung ihrer Geschichte aus den Augen zu verlieren. Das Buch enthält zwar den einen oder anderen Mangel, doch unterm Strich war die Lektüre unterhaltsam und mitreißend, was meines Erachtens nach stets schwerer wiegt als jeder Kritikpunkt. Es wundert mich nicht, dass „Scardust“ im Rahmen der Rainbow Awards 2016 ausgezeichnet wurde. Raleighs und Crows Geschichte ist eine bezaubernde Mischung aus Herz und Köpfchen, die ich euch guten Gewissens weiterempfehlen kann.

 

Vielen Dank an den Verlag Entangled Embrace für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars via Netgalley im Austausch für eine ehrliche Rezension!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/07/06/suzanne-van-rooyen-scardust
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text 2017-03-07 23:31
And Tango Makes Three
And Tango Makes Three - Justin Richardson,Henry Cole,Peter Parnell

Among much scrutiny, And Tango Makes Three is a story about two dad penguins who care for an abandoned egg. The egg hatches and Tango makes her grand appearance. This nonfiction story, takes place in Central Park Zoo in New York and is a part of the banned books collection. I agree that this text is a little risqué and should be used for special purposes to make sure no parents get offended. This book would be great in the counselors office for a child who has a homosexual family and needs some encouragement or who may have questions regarding what homosexuality entails. This book is leveled at a 720L on the Lexile system. 

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review 2016-10-05 00:40
Masterpost: The Grantchester Mysteries (Books 1-5)
Sidney Chambers and the Shadow of Death - James Runcie
Sidney Chambers and the Problem of Evil - James Runcie
Sidney Chambers and the Perils of the Night - James Runcie
Sidney Chambers and The Forgiveness of Sins - James Runcie
Sidney Chambers and The Dangers of Temptation (Grantchester) - James Runcie

I kept seeing advertisements for a series on the BBC called Grantchester which is all about a vicar who is a part-time detective. After watching the first season, I knew that I needed to read the books that inspired the show. I waited until I made my way through all the ones that are currently out so I could do a masterpost with my review of the series as a whole. Let's do this!

 

Word on the street (Wikipedia) is that the author, James Runcie, only has one more book planned for this series so this is a great time to get caught up before its release. Each book includes several mysteries other than the one which gives the book its title. It follows Sidney Chambers right after the end of WWII when he has recently become the vicar of Grantchester. Right from the start the reader is made aware that Sidney is not your typical man of the cloth. For one thing, he enjoys whiskey at the pub with his friend Geordie who is a police detective. For another he is massive fan of jazz and sees nothing wrong with going to a boozy club on his day off to enjoy the sultry songs (and the singers). He is also struggling between two opposing sides of his personality because Sidney is a part-time sleuth. The theme running throughout all of the books is this push-and-pull between what Sidney believes is his duty to his flock and his yearning to be where the action is. He justifies his actions as a detective by saying that as a clergyman it is his duty to involved in the lives of his parishioners. It's a shaky argument which pretty much everyone points out to him. Runcie makes some considerable leaps through time between some of the stories so be prepared for that. I found it somewhat jarring because I'm used to mystery series such as Agatha Christie's where the characters can feel like they're living in a bubble. If I had to complain about anything from this series it would probably be that the tone borders on being sanctimonious at times which I felt didn't track with how I viewed the character and so it didn't fit as the tone for the narrative. However, if you want to get outside of your head and sit back with a mystery on a cold night this winter then I recommend you give Runcie's Grantchester Mysteries a shot.

 

The books in the series:

  1. Sidney Chambers and the Shadow of Death
  2.  
  3. Sidney Chambers and The Perils of the Night
  4.  
  5. Sidney Chambers and The Problem of Evil
  6.  
  7. Sidney Chambers and The Forgiveness of Sins
  8.  
  9. Sidney Chambers and The Dangers of Temptation
Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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review 2016-09-27 20:29
Feeling empowered!
Wonder Women: 25 Innovators, Inventors, and Trailblazers Who Changed History - Sam Maggs

Back in August, Quirk Books reached out to ask if I'd be interested in reviewing a nonfiction book about extraordinary women from history. Of course I said yes. (Who wouldn't have their interest piqued by that pitch?) So they sent over an advanced reader's copy (ARC) for me to check out. XD

 

Wonder Women by Sam Maggs includes stories about 25 women who looked convention in the face and laughed at it. When one looks at STEM (Science, Technology, Engineering, and Mathematics) careers, it is easy to believe that women have had little to no impact. (The historical record has a few flaws.) Maggs completely turns this notion onto its head by showcasing women who not only braved these disciplines but completely rocked them (many times before men even had a clue). She doesn't just discuss women scientists and inventors but also women adventurers. Those that dared to dream big and push themselves forward to attain those dreams despite all the odds being stacked against them. It's the same struggle that women the world over are still fighting against except for these women lived in times that were even more daunting (I'm talking B.C.E. through the 1940s, ya'll.). These women were not given equal opportunities for education much less employment. Their families, spouses, and society were dead set that they would stay exactly as they always had...in the shadow of men. The biographies are broken up into subsections and at the end of each section are bite size bios and a Q&A with a woman who is currently working in that discipline. Oh and did I mention the art at the start of each biography? An artist's rendering of each of the ladies in the ARC are depicted in black and white but I believe in the on-sale version color has been added. They make a great addition to the book as well as the informal jargon (if you've been on Tumblr and enjoyed it then you'll feel right at home). It was a fun, quick read that showcased some truly kick butt ladies doing some really kick butt things. 9/10

 

You can pre-order Wonder Women today (it comes out on October 4, 2016!) and as an added bonus receive downloadable wallpapers by Jen Bartel and Paulina Ganucheau. O_O

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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review 2016-08-12 17:21
Fortuity
A Dead Djinn in Cairo: A Tor.Com Original - P. Djeli Clark

I'm not entirely sure why I haven't heard of Tor before but it's a fantastic website for fans of sci-fi and fantasy. They have tons of original fiction, art, and community discussions on topics related to these genres as well as those which influence them (I'm talking science, people). It's pretty excellent. (I'm not being sponsored by them. lol) Well, once I discovered the site it was pretty much all over for me. My first foray was into a piece of short fiction under the science fiction/alternate history heading titled A Dead Djinn in Cairo written by P. Djeli Clark and edited by Diana Pho. This follows the story of Fatma who works for the Egyptian Ministry of Alchemy, Enchantments, and Supernatural Entities as a special investigator. She's called onto the scene of a grisly murder where she finds more questions than answers. Her investigation leads her to discover hidden plots, nefarious foes, and a giant timepiece (not a euphemism). Fatma is a hardcore female protagonist who makes no apologies for being the best at what she does. It's all the best elements of fantasy and sci-fi combined in a setting where one wouldn't necessarily expect to see female extraterrestrials kicking major butt. Oh and did I mention that there are angels? If you're interested in trying out sci-fi but you're not sure what particular niche you're into then Tor is a great place to check out. Maybe try A Dead Djinn in Cairo and see where that takes you. :-D As for me, this is a 10/10.

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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