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review 2019-01-05 08:34
Goblin Market
Goblin Market (Little Black Classics #53) - Christina Rossetti

As I'm slowly making my way through Penguin Little Black Classics, I come across authors that are completely new to me, like Christina Rossetti. In school we skipped the Victorian literary area altogether because our teacher didn't like Dickens. (So straight from the Romantics to the First World War we went).

Goblin Market, the poem that this collection is named after, is a warning tale about temptation. While the narrative style of the poem made it easily readable, I found the repetitive style was not really my cup of tea. Some of her other poems, I liked better, most notably Song. A lot of her poems are concerned with death, which made it a rather depressing collection.

~ Little Black Classics #53 ~

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review 2017-12-11 23:55
16 Tasks of the Festive Season: Square 9 Reads (Winter Solstice / Yaldā Night and Yuletide)
The Poetry - David Shaw-Parker,Christina Rossetti,Ghizela Rowe
Goblin Market - Christina Rossetti
A Christmas Visitor - Anne Perry
Colour Scheme - Ngaio Marsh,Ric Jerrom
Colour Scheme - Ngaio Marsh

Book themes for Winter Solstice and Yaldā Night: Read a book of poetry.

Book themes for Yuletide: Read a book set in the midst of a snowy or icy winter.

 

Holiday Book Joker as Bonus Joker: A book set on Winter Solstice (or Summer Solstice in the Southern Hemisphere)

 

  

 

Winter Solstice and Yaldā Night Read: Christina Rossetti: The Poetry

A wonderful reading of some of Christina Rossetti's best-known poems by David Shaw-Parker and Ghizela Rowe, including her long narrative The Goblin Market, which I also own (and reread, for the occasion) in a delightful hardcopy edition illustrated with images by Christina's elder brother, the Pre-Raphaelite painter Dante Gabriel Rossetti.  Not holiday reading per se (and The Goblin Market is decidedly dark), but still very fitting poetic complementary material for the holiday season.  Highly recommended!

 

  

 

Yuletide Read: Anne Perry: A Christmas Visitor

Anne Perry's Christmas novellas are spin-offs of her major Victorian series (Thomas & Charlotte Pitt, and William Monk, respectively), featuring supporting characters from those series as their protagonists.  A Christmas Visitor is the second of those novellas, and its protagonist is Henry Stanhope, a mathematician friend of William Monk's.  Stanhope travels to the snow-laden Lake District to spend Christmas with the family of his longstanding friend Judah Dreghorn; only to discover that just prior to his arrival Judah has apparently slipped on a set of ice-sheeted stones crossing a brook on his estate.  What initially looked like an accident, at closer inspection is revealed to be murder, and while everybody's favorite and allegedly most likely suspect is soon found, it falls to Henry to find out what really happened.

 

Perry's writing is very atmospheric and captures the Lake District, 19th century rural society, and the Christmas spirit to perfection -- I loved this story right up until its very end, which (even for a Christmas book) struck me as overly moralizing and sentimental on the one hand, and just that decisive bit too neat on the other hand.  (Readers not enamored of mysteries hingeing on certain points of law might be turned off on those grounds)  Still, for a quick read to get into the spirit of the season (and be served up a nicely-plotted mystery into the bargain), I could hardly have done better -- and the stellar reading by Terrence Hardiman contributed greatly to my enjoyment.

 

  

 

Winter Solstice Book Joker Bonus Read: Ngaio Marsh: Colour Scheme

One of my favorite mysteries from Ngaio Marsh's Roderick Alleyn series, here served up in an unabridged reading by Ric Jerrom.  The story is set in Marsh's native New Zealand and begins on Summer Solstice, which is Winter Solstice in the Northern Hemisphere and thus makes the book eligible for this particular holiday's book joker.

 

The mystery is set at a spa hotel near a hot springs / mud pot / small version of Yellowstone National Park type of area, where a gentleman who has made one enemy too many (i.e., your classic Golden Age murder victim) one day is found to have fallen into a boiling hot mud pot.  (He may or may not also have been a German spy -- the story is set in the 1940s -- but this is one of the rare exceptions of a Golden Age mystery with that kind of angle that is blessedly devoid of "5th column" shenanigans, and where the war background is actually used skillfully to demonstrate how WWII affected daily life even in seemingly remote New Zealand.)  Also present at the spa is, inter alia, a star of the British stage and screen (unabashedly based on Sir Laurence Olivier) -- secretary in tow -- as well as, arriving on the day after the "accidental" death that very probably wasn't an accident, a Mr. Septimus Small, whom none of the other denizens of the spa manage to figure out, and who soon inspires the wildest conjectures as to his identity and occupation.

 

Upon revisiting the mystery -- thanks in no small part to Ric Jerrom's excellent narration and portrayal of the characters -- I found the story's inner logic (and the path to the solution) decidedly more obvious than when I first read it a few years ago, but then again, this time I knew where the whole thing was headed and, consequently, I was not as distracted by minutiae as the first time around.

 

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review 2017-09-26 12:15
Leuchtende Pilz-Pfade können mir den Buckel runterrutschen
The Goblins of Bellwater - Molly Ringle

„The Goblins of Bellwater“ von Molly Ringle ist von dem Gedicht „The Goblin Market“ von Christina Rossetti inspiriert, das 1863 veröffentlicht wurde und die Geschichte zweier Schwestern erzählt, die sich auf einen gefährlichen Handel mit Goblins einlassen. Über die Jahrzehnte wurde das arme Gedicht beinahe zu Tode analysiert. Was da nicht alles reingelesen wurde: Gesellschaftskritik, Wirtschaftskritik, Anti-Semitismus. Ich kann darüber nur den Kopf schütteln. Meiner Meinung nach geht es um die verwegene, düstere Verlockung des Übernatürlichen, die Rossetti durch eine für das Zeitalter beispiellos sexualisierte Sprache schildert. Molly Ringle sah das vermutlich ähnlich, denn „The Goblins of Bellwater“ orientiert sich an dem, was schwarz auf weiß geschrieben steht, nicht an weit hergeholten Interpretationen.

 

Folge nicht ihrem Pfad. Nimm nichts an, was sie dir anbieten. Diese zwei simplen Verhaltensregeln hätten Skye vor einem furchtbaren Fehler bewahren können. Leider weiß kaum jemand, was sich in den Wäldern rund um das Städtchen Bellwater verbirgt. Niemand warnte sie vor den Goblins. Jetzt ist es zu spät. Skye ist verflucht. Schon bald wird der Drang, sich dem Klan anzuschließen und selbst ein Goblin zu werden, übermächtig sein. Sie kann sich niemandem mitteilen, nicht einmal ihrer großen Schwester Livy, denn der Fluch beschneidet ihre Fähigkeit, zu sprechen. Aber wer würde ihr auch glauben? Sie ahnt nicht, dass es einen Menschen in Bellwater gibt, der die Wahrheit über die Goblins kennt. Livys Freund Kit leidet seit Jahren unter den Auswirkungen eines alten Vertrags, den seine Vorfahren mit dem Klan schlossen. Als Kits Cousin Grady Bellwater besucht und Skye im Wald begegnet, spitzt sich die Lage dramatisch zu. Plötzlich ist Livy die einzige, die Skye und Grady retten kann. Doch dafür muss sie einen gefährlichen Weg einschlagen und sich der Natur selbst als würdig erweisen.

 

Ich glaube, „The Goblins of Bellwater“ sollte als moderne Variante eines traditionellen Märchens gelesen und verstanden werden. Es ist kein durchschnittlicher Urban Fantasy – Roman, vielmehr ist es ein Buch, das sich auf die Elemente der Urban Fantasy VOR der alles ertränkenden Vampir- und Werwolfwelle zurückbesinnt. Dadurch ist „The Goblins of Bellwater“ außergewöhnlich, denn es ist selten geworden, dass eine Geschichte so subtil aber deutlich mit den klassischen Charakteristiken des Erzählens arbeitet und diese in ein überzeugend zeitgenössisches Gewand kleidet. Ich habe mich mit der Lektüre äußerst wohlgefühlt, genoss die Reife der Geschichte und den angenehm geringen Kitschfaktor. Die verwunschene Atmosphäre düsterer Verlockung erreichte mich mühelos. Zeigte man mir einen Winterwald, der so aussieht, wie Ringle ihn beschreibt, glaubte ich sofort, dass dort Goblins leben könnten. Die Autorin spricht durch ihr Setting die uralte Furcht der Menschheit vor dem Unbekannten an und betont unser zwiespältiges Verhältnis zur Natur. Wir sind von der Natur fasziniert, ohne sie tatsächlich zu begreifen. Die irrationale Vorstellung, dass sich in den Bäumen boshafte, hinterlistige, skrupellose Goblins verbergen könnten, die Menschen zum Spaß ins Verderben stürzen, jagt uns einen Schauer über den Rücken, weil wir den Wald selbst als rätselhaftes, lebendiges Wesen wahrnehmen. Die Protagonistin Skye verkörpert die schlimmste Form eines Waldspaziergangs mit Folgen. Ich habe mich intensiv mit ihrer Situation beschäftigt, weil ich verstehen wollte, was mit ihr auf der Bedeutungsebene geschieht. Skye erlebt einen Kontrollverlust, der mit dem Verlust ihrer Menschlichkeit gleichzusetzen ist. Sie wird bestraft, weil sie sich bereitwillig vom Übernatürlichen verführen ließ; der Fluch ist die Konsequenz ihrer mangelnden Standhaftigkeit. Wer würde in einem Wald zur Dämmerung schon einem Pfad leuchtender Pilze folgen, der kurz zuvor noch nicht da war? Skye ignorierte die Alarmglocken der Vernunft und verhielt sich naiv und lebensgefährlich dumm. Ringle lastet ihr ihre Neugier niemals an, aber alle folgenden Ereignisse sind auf diese eine Fehlentscheidung zurückzuführen. Skye kam vom Weg ab und muss dafür leiden, ebenfalls eine Thematik, die aus diversen Märchen bekannt ist. Sie ist die Prinzessin in Nöten – im Gegensatz zu altmodischen Märchen ist ihr Ritter in schimmernder Rüstung allerdings eine Frau: ihre Schwester Livy, die für ihren respektvollen Umgang mit der Natur belohnt wird. Es gefiel mir sehr, dass „The Goblins of Bellwater“ fast ausschließlich von Frauen gelenkt wird. Livy und Skye treffen alle tragenden Entscheidungen; Kit und Grady empfand ich zwar als gleichberechtigt, doch der frauenzentrierte Tenor des Buches ist nicht zu leugnen.

 

„The Goblins of Bellwater“ ist trotz der Parallelen zu zahllosen Märchen und „The Goblin Market“ von Christina Rossetti eine völlig eigenständige, originelle Geschichte. Meiner Meinung nach verfügt Molly Ringle über ein erstaunliches schriftstellerisches Talent. Sie konfrontiert ihre realistischen, liebenswerten Figuren mit den Motiven unserer Kindheitserzählungen und lässt sie erwachsen auf diese Herausforderungen reagieren. Sie müssen sich selbst aus ihrer aussichtslosen Lage retten, die tückischen, arglistigen Goblins austricksen und das Paranormale mit couragierter Menschlichkeit besiegen. Da die Urban Fantasy ein Genre ist, in dem einfache Menschen bedauerlicherweise mittlerweile kaum eine Chance haben und beinahe als uninteressant gelten, finde ich Ringles alternative Herangehensweise aufmunternd und belebend. Empfindet ihr ähnlich, seid ihr all der superduperkrassen übernatürlichen Held_innen müde, möchte ich euch „The Goblins of Bellwater“ wärmstens ans Herz legen. Denn mal ehrlich, ich möchte weder Vampir, noch Werwolf, noch Goblin sein. Ich bin gerne ein Mensch. Plötzlich erscheinende, leuchtende Pfade aus Pilzen im Wald können mir getrost den Buckel runterrutschen.

 

Vielen Dank an Netgalley und den Verlang Central Avenue Publishing für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars im Austausch für eine ehrliche Rezension!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/09/26/molly-ringle-the-goblins-of-bellwater
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review 2014-01-26 00:00
Goblin Market
Goblin Market - Christina Rossetti Another classic that I hadn't read for many, many years. While generally I appreciate authors who are loath to have their work read as allegory, this is too clear to be denied. The message I get out of this? "While men may be very tempting, it's generally safer to have sex with other women before marriage (Although the men won't think much of that plan)."
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review 2013-09-24 06:57
Goblin Market - Christina Rossetti

Beautifully written poem that deals with the subject of purity and temptation in the Victorian era.

In my opinion this poem is a slight parallel of Eve and her fall from grace when she was tempted by the snake. Purity was an important virtue during the 1800s, so the fruit (instead of representing knowledge) represents sex and being tempted by passion.
Once someone tastes the fruit, this person is doomed to a life of misery as a form of punishment for not being able to restrain their urges. In a way the moral of the story is that if you fall into temptation and lose your purity you will die. Obviously now a days the moral of the story sounds drastic, but in the 1800's a true lady had to keep herself pure and innocent till marriage so having a poem teach "sex kills" was logical.
Even though this moral seems a bit out of date it also has insight into human nature. In a way, it's basically a reflection of what happens when you allow the Id to determine your choice of action without having listened to the ego or superego. Sure, repressing every urge is unhealthy but we can't let our animal instincts reign free. People now a days seem to confuse freedom with letting our instincts take hold, but human's are rational and can only achieve real freedom by mediating and thinking about what they should do. Everything in excess can be harmful for the mind and the body. Drinking to oblivion because you can is basically choosing to experience life through a caged perspective, when you are drunk the choices you make are basically taken by the Id, and your mind has less control and freedom over what you are doing.
Of course, sex is different to drinking, but I think this poem doesn't necessarily have to be applied to sex (even if it was written for that purpose), it can apply to anything that can tempt a person and cause addiction.

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