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text 2017-07-20 16:00
Book Booty, July 2017

 

A dear friend and colleague left the company recently. To us, it meant that we’d be seeing less of her. We decided to surprise her with a trip to The Tent and bought her a bevy of books. She loved it! We all got just a bit teary eyed but that’s life, isn’t it! You meet awesome people, get to know them better, and then become sad when you part ways with them.

Anyway, since I took myself there, I had to sample some of The Tent’s goodies. But you already knew that. So, this is what I got:

The Buried Giant is a book that I have wanted to get for a while now. The delicious controversy surrounding it and the rumor that it is fantasy without being fantasy have only convinced me to get it.

I loved both The Secret Life of Bees book and the movie. Wanting to see if the author’s other books are as magical, I have purchased this one as well. Now, I have two of her books in my collection:

Since people keep pairing the two, I have wanted to read this one ever since I read The Road. Now I can! The book can be used in lieu of a door stopper but if I can survive WoT, I am sure I will live to tell the tale after having read this one!

Read and loved this one, so I wanted it for my collection. I like the cover on this edition even though I have yet to watch the movie!

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I have heard mostly negative things about Memoirs of Geisha and how the author of that book has over-romanticized and out-slutted the role that geishas played in the Japanese society. From trusted sources come recommendations that present a more accurate picture. This author is one from that list and I couldn’t stop myself from getting this book.

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To be honest, I don’t know why I bought this…yet. I might read it or I might give it to someone who will get more use out of it than I would. Haven’t decided!

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This was a wonderful find. This book-cum-RPG thing is why I love going to The Tent. I have found all sorts of amazing things there. If you remember my illustrated Hobbit and LOTR editions, that is where I got them from.

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The empty frame was filled with cards displaying characters from the book. Each card had the picture of a character at the front and some questions (that might help in brainstorming) at the back. Here are the cards:

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A closer look:

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Am I crazy or are they really pretty? Like the book on Rock history, I haven’t decided what I am going to do with these yet. Any ideas?

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review 2017-01-09 08:00
The City of Mirrors
The City of Mirrors - Justin Cronin

I remember reading The Passage years ago and really enjoying it. So when I read The Twelve, admittedly only last year, I was not feeling it and was disappointed. It took me hundreds of pages to get back into the story and even then it did not really succeeded. With this information, I was a bit afraid to start with The City of Mirrors, but I wanted to finish the series, and also prevent another huge gap between books.

It was okay. There were parts that I enjoyed, and others that just seemed to be so much filler without actually adding something. Strangely enough though, the part I liked best was Zero's back story. He really fleshed out the characters, and I think this is why I've heard so much great things about his non-fantasy novels. I would certainly pick up one of those books.

However, the survivalist story I liked less. They all feel very safe with the Twelve defeated, but of course, now that there is a new novel, you already know it can't last. It didn't feel very surprising at all, and also to me it was not the last stand that so epic a series (in number of pages at least) should be deserving.

Like I said, I was slightly disappointed with The City of Mirrors, but as Justin Cronin really knows how to portray his characters, I will certainly read more from him in the future!

Thanks to the publisher and Netgalley for providing me with a free copy of this book in exchange for an honest review!

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review 2017-01-07 15:13
Finale im Nirgendwo
Die Spiegelstadt: Passage-Trilogie - Roman - Justin Cronin,Rainer Schmidt

Die Menschen wagen sich wieder daran, ein richtiges Leben zu führen. Raus aus den Mauern, rein in die Wildnis - denn die Zwölf dunklen Wesen dürften keine Bedrohung mehr sein. Aber in der Ferne gibt es noch einen, den Ersten der Zwölf, der in der Dunkelheit lauert.

Es handelt sich um den Abschlussband von Justin Cronins Passage-Trilogie und um ein Finale, das die Vorgängerbände in einem würdigen Abschluss vereint.

Im Vordergrund steht der Kampf zwischen Licht und Dunkel, Leben und Tod, die Ewigkeit gegen das Vergängliche, und Amy gegen Zero. 

Zu Beginn leitet Cronin den Abschlussband mit einer kurzen Zusammenfassung der bisherigen Ereignisse ein. Diese werden bibelartig in kurzen Sätzen geschildert und ermöglichen dem Leser alles bisher Geschehene Revue passieren zu lassen.

Im nächsten Teil macht man sich mit dem Figuren vertraut. Nach Jahren trifft man alte Bekannte wieder, begegnet ihnen, wie sie in ihrem neuen Leben stehen, bekommt ihre Entwicklung und Geschichte erklärt und merkt, dass ihnen etwas Großes bevor steht. Als weitere Hilfestellung ist im Anhang ein Personenverzeichnis beigefügt, das ich doch einige Male in Anspruch nahm.

Gleich in diesem Abschnitt der Erzählung habe ich mich richtig wohlgefühlt. Wenn ich an die ersten beiden Bände denke und nun sehe, wo die Protagonisten im Leben stehen, ist es tatsächlich so, als würde man nach Jahren alte Freunde treffen und sich ein bisschen wundern, was aus ihnen geworden ist. Es ist faszinierend zu lesen, wie jeder seinen Platz im weltlichen Gefüge eingenommen hat, wovon sie getrieben werden und was sie sich erträumen, wobei man ahnt, dass es bald zur dunklen Wende kommen wird. 

Zero nimmt einen wichtigen Part in der Erzählung ein. Wer kann sich noch erinnern, dass es einst mit einem erkrankten Wissenschafter in Bolivien begann? Diesmal erfährt man seine ganze Geschichte, die tragisch, schicksalshaft und sehr emotional zu lesen ist. 

Die Atmosphäre ist angespannt und gleichzeitig geht die Erzählung oft nur langsam voran. Zeitsprünge und detaillierte Beschreibungen wechseln sich meiner Ansicht nach genau richtig portioniert ab und sie lassen dadurch ein Verständnis für handelnde Personen und Ereignisse zu. Hier muss ich aber auch sagen, dass ich sicher nicht das Gefühl habe, alles wirklich verstanden zu haben. Die Passage-Trilogie ist ein derart episches Werk, das man es vielleicht erst beim zweiten Mal lesen vollständig begreift. Dennoch ist es eine Geschichte die gut zu unterhalten und den Leser von der ersten bis zur letzten Seite zu bannen weiß. 

Immer wieder driftet man in eine Zwischenwelt ab, die interessant zu lesen ist, aber eigentlich sehr verwirrend war. Denn so richtig habe ich nicht durchschaut, was es damit auf sich hat und ich frage mich im Nachhinein, ob es diese Passagen wirklich gebraucht hat.

Dafür gehen der Showdown und das Ende unter die Haut, so wie ich es erwartet hatte. Das Ende der Passage-Trilogie hat mich wehmütig und traurig gemacht. Einerseits, weil es Cronin beherrscht, mit den Emotionen seiner Leser zu spielen, andrerseits, weil ich es nicht glauben kann, dass der Übergang vollzogen ist und es für mich keine Amy im Nirgendwo mehr geben wird.

Justin Cronin hat dem Übergang meiner Meinung ein würdiges Ende bereitet, das mich erneut in seinen Bann gezogen hat. Ich glaube, wer bisher gern mit Amy im Nirgendwo gewesen ist, wird auch vom Grande Finale dieses epischen Meisterwerks gefesselt sein.


Die Passage-Trilogie:

1) Der Übergang [Rezension lesen]
2) Die Zwölf [Rezension lesen]
3) Die Spiegelstadt
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review 2016-12-28 06:17
The City of Mirrors
The City of Mirrors: A Novel (Book Three of The Passage Trilogy) - Justin Cronin

I really should have stopped after feeling so Meh about The Twelve but I just had to finish. I didn’t really like this book, and while it brought things in the series full circle, I mostly didn’t care.  The pacing of this book didn’t work for me. I felt like the info dump about Zero was far too long, whiny, and broke the flow so severely that I was angry. And for being about a third of the book I finished feeling less sympathetic toward the character which I don’t think is what Cronin was shooting for.  The epilog didn’t work for me, the end fates of most of our main characters didn’t work for me.  

I feel like most of this book was unnecessary and/or filler. The maybe third of this book that actually wrapped up the trilogy was good but the rest of it was so painful to me that have a hard time looking on that third favorably.

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review 2016-12-13 13:05
Ein packendes Finale
Die Spiegelstadt: Passage-Trilogie - Roman - Justin Cronin,Rainer Schmidt

Inhaltsangabe

Die Zwölf – Wesen der Dunkelheit, Todfeinde der Menschen – sind vernichtet, ihre hundertjährige Schreckensherrschaft über die Welt ist vorüber. Nach und nach wagen sich die Überlebenden aus ihrer eng ummauerten Zuflucht, Hoffnung keimt auf. Auf den Ruinen der einstigen Zivilisation wollen sie eine neue, eine bessere Gesellschaft aufbauen: der älteste Traum der Menschheit. 

Doch in einer fernen, verlassenen Stadt lauert der Eine: Zero. Der Erste. Der Vater der Zwölf, der den Ursprung des Virus in sich trägt. Einst ein hochbegabter Wissenschaftler, der, seit er seine große Liebe verlor, nur noch von Rachedurst und Wut erfüllt ist. Sein Ziel ist es, die Menschheit endgültig auszulöschen. Seine Truppen sind bereit. Und der Zeitpunkt ist gekommen.

Nur Amy vermag ihn jetzt noch aufzuhalten, das Mädchen aus dem Nirgendwo, die einzige Hoffnung der Menschheit. Und so treten sie und ihre Freunde an zum letzten großen Kampf zwischen Licht und Dunkelheit...

 

Meine Meinung 

Wie ich haben bestimmt auch einige andere auf diesen Showdown gewartet. Nach dem zweiten Band „Zwölf“ hatte ich noch gar keine Vorahnung, in welche Richtung Justin Cronin seine Reihe lenken wird, umso gespannter war ich auf den dritten Teil der Reihe. „Die Spiegelstadt“, ein Titel, der dem Leser von vornherein auch sehr wenig verrät. Band 3 tritt allerdings wieder mit einem Cover in Erscheinung, welches mir besser gefällt, als das zum zweiten Band. Meiner Meinung nach hätte auf allen drei Bänden Amys Gesicht abgebildet sein können.

 

Die Einleitung, in Form von Bibeltexten, ist wieder gleichzeitig ein Blick in die Vergangenheit. Diese Lösung, die der Autor hier gewählt hat, finde ich grandios. Er bringt die wichtigsten Fakten aus Band 1 und 2 auf den Punkt. Mir haben sie insofern ausgereicht, dass ich mich wieder gut orientieren konnte.

 

Zu Beginn begegnet man vielen bereits bekannten Charakteren und das Wiedersehen war toll. Alle Leser, die diese Reihe ebenso lieben, werden sich hier gleich wieder sehr wohl fühlen.

Die Virals sind weg. Und das Leben geht weiter.

Cronin lässt den Leser hier im Schwebezustand und täuscht eine Welt vor, die sich in Sicherheit wiegen kann. Aber wie der Klappentext bereits verrät, hat DER ERSTE Zero da einen ganz anderen Plan mit der übriggebliebenen Menschheit.

 

An Charakteren konnten mich in Band 3 vor allem das Geschwisterpaar Sara und Michael Fisher begeistern. Sara geht als gelernte Krankenschwester mittlerweile dem Job der Ärztin nach und Michael verlässt seine geliebten Menschen und bereitet sich darauf vor, woran bis dato kein Mensch denken mag.

Er findet ein Schiff und will dieses im Stil der Arche Noah nutzen, um vor der Rückkehr der Virals in Sicherheit zu kommen.

 

Justin Cronin‘s grandioser Schreibstil wurde mir vor allem wieder vor Augen geführt, als SIE zurückkamen. Beginnt das Buch sehr ruhig, gab es ab einem bestimmten Punkt diese unterschwellige Spannung. Geschickt lässt er kleine Szenarien in seine Geschichte einfließen, die nach und nach wieder zu etwas Großem werden.

 

Band 3 ist ein Lauf gegen die Zeit. Spannend, actionreich und ein Punkt, der mir aus Band 1 und 2 nicht in Erinnerung geblieben ist, Cronin spielt mit den Emotionen des Lesers. Einfach ganz großes Kino.

Die verschiedenen Settings im Buch waren wieder sehr bildhaft beschrieben und passen einfach perfekt in diese Reihe.

 

Nicht nur ich, ich denke auch, dass andere Leser in eine ganz andere Richtung gedacht haben, wie Cronin dieses Meisterwerk zu Ende bringen wird. Dennoch hat er ein ehrwürdiges Finale erschaffen und er lässt mich glücklich und traurig zugleich zurück. Denn nun hat diese Reihe ein Ende gefunden.

Vor Jahren hätte ich niemals gedacht, dass diese Reihe etwas für mich hätte sein können, denn ich bezeichne mich nicht als Sci-Fi- oder Dystopie-Leserin, und dennoch konnte die Reihe mich völlig fesseln.

 

Danke an den Autor für diese ganz besondere Reise ins Nirgendwo.

Ich freue mich auf mehr Justin Cronin.

 

Mein Fazit

Mit diesem Band geht eine besondere Reihe zu Ende und der Autor erschafft wieder eine Welt, die bildlich genau vor einem abläuft. Vor allem den Tempoanzug im letzten Band der Reihe fand ich perfekt. Man kann dieses Buch nur schwer wieder aus den Händen legen!

Absolute Leseempfehlung.

 

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