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review 2018-12-29 01:54
Cold Dark Places (New Release)
Cold Dark Places - Kylie Brant

This is a kindle book I won from a Goodreads giveaway.  

 

I loved this book and every character. I will definitely be reading the others in the series as they come out. This was my first time reading a book by Kylie Brant and now I want to look up more of her books.

Eryn Pullman was 9 years old when she was found with the dead body of her mother. Her mother had been stabbed to death and Eryn was found with the bloody knife. A judge sent her to a mental facility and at the age of 21 she is finally getting to go home. The local community is not happy about that though and tries to block their way onto the property. The sheriff has to intervene. A short time later a child-killer escapes from a forensic facility that was a few miles from where Eryn had been kept. Multiple agencies are called in to help find him as fast as possible and hopefully, before he kills another child. In the course of going through the escapee's room and possessions they discover he had an MP3 player but the songs changed to speech. They discover the man had been listening to Eryn's patient notes from her doctor. Why? No one knows but all the agencies are racing against the clock to stop him before he hurts someone.

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review 2016-06-14 10:43
In der Warteschleife
Die weiße Flamme - Richard Schwartz

Richard Schwartz ist nicht der Geburtsname des Autors der Zyklen „Das Geheimnis von Askir“ und „Die Götterkriege“. Er ist ein Pseudonym – eines von fünf. Es ist nicht öffentlich bekannt, wie der Mann tatsächlich heißt. Offiziell bestätigt ist nur, dass es sich bei Richard Schwartz und Carl A. deWitt um ein und dieselbe Person handelt. Seit diesem Jahr veröffentlicht Piper „Die Lytar-Chronik“ unter dem Namen Richard Schwartz, obwohl diese Trilogie ursprünglich als Zweiteiler von Carl A. deWitt bei blanvalet erschienen ist. Ich werde mir die drei Bände irgendwann von Piper zulegen, weil die Ausgaben überarbeitet wurden. Zuerst liegen jedoch noch einige Bände von „Die Götterkriege“ vor mir.

 

Havald, Engel des Soltar, ist aus seinem Schlaf erwacht, doch sein Gedächtnis kehrt nur langsam zurück. Solange er sich lediglich vage daran erinnert, wer er ist, ist jede Hoffnung, die Askir in ihn setzt, vergeblich. Leandra und Serafine sind enttäuscht, haben mit ihren Pflichten allerdings alle Hände voll zu tun. Leandra muss schnellstmöglich nach Illian reisen, um ihren Thron einzunehmen und den Rat daran zu hindern, die Stadt an den feindlichen thalakischen Kriegsherren Corvulus zu übergeben. Vorher hat sie jedoch ein Versprechen zu erfüllen: sie versprach, Byrwylde zu erschlagen, die riesige Schlange, die sich durch die Umleitung des Weltenstroms befreien konnte. Währenddessen befinden sich Wiesel und Marla bereits in Illian und müssen feststellen, dass die Stadt mit Intrigen verseucht ist und jeden Tag Unschuldige auf den Scheiterhaufen der Weißen Flamme brennen. Leandras Leben steht auf dem Spiel, finden Wiesel und Marla vor ihrer Ankunft keine Verbündeten, die sie unterstützen. Werden sie die Stadt gemeinsam vor sich selbst schützen können?

 

Kennt ihr diese Bücher, die man liest, für gut befindet und danach fast sofort wieder vergisst? So ergeht es mir bisher mit den Bänden von „Die Götterkriege“. Mir gefiel der Auftakt „Die Rose von Illian“ und ich mochte auch den zweiten Band „Die Weiße Flamme“, aber bleibenden Eindruck haben sie leider kaum hinterlassen. Es fällt mir schwer, Positives und Negatives zu definieren, weil mich die Geschichte emotional nicht richtig berührt. Irgendetwas fehlt. Es fühlt sich an, als könnte ich ein objektives Urteil abgeben, aber kein subjektives. Möglicherweise hängt das damit zusammen, dass ich den Eindruck habe, dass diese beiden Bände nur das Vorgeplänkel der eigentlichen Handlung darstellen. Die Geschichte nimmt sehr langsam Fahrt auf. Meiner Meinung nach zielt Richard Schwartz darauf ab, Havald erneut als ihr Zentrum zu etablieren, konnte damit allerdings noch nicht beginnen, weil er ihn selbst ins Aus geschrieben hat. Da Havald durch die Ereignisse am Ende des ersten Zyklus „Das Geheimnis von Askir“ zwischen Leben und Tod schwebte, musste er ihn erst zurückholen und sich erholen lassen, bevor er ihm in den nachfolgenden Bänden abermals die führende Rolle der Geschichte auf den Leib schneidern kann. Ich finde nicht, dass ihm das besonders elegant gelungen ist. „Die Rose von Illian“ und „Die Weiße Flamme“ hinterließen bei mir den Nachgeschmack einer Warteschleife. Obwohl ich die Figuren der Reihe mag und ihnen gern folge, weist keine die gleiche Zugkraft wie Havald auf. Vielleicht liegt mir die gradlinige Zuschreibung von Gut und Böse nicht; normalerweise sind es gerade die ambivalenten Charaktere, die mich am meisten faszinieren. Ich bin nicht überzeugt, dass Schwartz in der Lage ist, zwiespältige Persönlichkeiten zu konzipieren, denn selbst Marla und Wiesel verfolgen ehrenwerte Ziele. Mir erschienen sie aus genau diesem Grund mit der Situation in Illian überfordert, gleichwohl man meinen sollte, zwei Diebe kämen mit einer Schlangengrube voller Intrigen zurecht. Ich denke, Schwartz hat sich mit dieser Darstellung der Stadt keinen Gefallen getan, denn auf mich wirkte sie etwas ungelenk. Erst die Auflösung des Intrigengeflechts durch Leandras Ankunft konnte mich richtig fesseln.
Was mir hingegen sehr gut gefällt, ist die Tatsache, dass Schwartz das Militär Askirs als gleichberechtigte Institution beschreibt. Viele hochrangige Positionen werden von Frauen bekleidet. In der High Fantasy trifft man selten auf eine so fortschrittliche Streitmacht, doch zu Askir passt es hervorragend, schließlich wird das Reich von einer Frau regiert. Lustigerweise habe ich trotzdem Schwierigkeiten, Desina als Kaiserin wahrzunehmen. Ich empfinde sie primär als Eule und glaube, dass ihr das selbst ähnlich geht. Die Magie nimmt in Schwartz‘ Universum einen interessanten Stellenwert ein. Sie ist ein mächtiges Werkzeug mit vielen Einsatzmöglichkeiten, beinhaltet aber nicht die Antwort auf jedes Problem. Weder Desina, noch Leandra oder Asela verlassen sich uneingeschränkt auf sie. Es gefällt mir, dass in Schwartz‘ Welt sowohl Platz für Magie als auch für rudimentäre Technik ist, denn ich fand nie, dass das eine das andere ausschließt.

 

Ich hoffe sehr, dass „Die Götterkriege“ im nächsten Band „Das Blutige Land“ endlich richtig durchstarten. Es wäre zu schade, würden sie weiter vor sich hinplätschern, denn ich möchte mich begeistern lassen. Das Potential ist da und ich habe das Gefühl, dass die Geschichte erzählt werden will, doch bisher fehlt einfach das gewisse Etwas, diese spezielle Anziehungskraft, die sie unwiderstehlich werden ließe. Vielleicht braucht es dafür erst Havald, der in „Das Blutige Land“ wieder in den Fokus rückt. Ich bin äußerst neugierig, in welche Richtung er die Geschichte führen wird und ob Richard Schwartz aus ihm tatsächlich die zentrale Figur macht, die ich in ihm vermute.
„Die Weiße Flamme“ ist ein solider, unterhaltsamer High Fantasy – Roman voller klassischer Elemente. Daran gibt es nichts zu rütteln. Ich wünschte nur, zwischen den Seiten würde sich ein wenig mehr emotionaler Zauber verstecken.

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review 2015-04-19 15:39
Awesome - great with Civil War 360 as well
Smithsonian Civil War: Inside the National Collection - Neil Kagan,The Smithsonian Institution

 

 

This book presents 150 artifacts (or groups of artifacts) connected with the American Civil War.  The items are held by the Smithsonian.  Each item has roughly a page of text occupied with it.  The items were selected by members of the various museums, including the African-American museum that will open in 2016.

 

                It is an awesome book.  There is everything from saddles and guns, to a violin brought by an African-American union solider that has the list of battles he front in on the back.  While some of the artifacts are famous – such as Lincoln’s hat or the famous picture of the slave Gordon with the heavily scarred back – others are not – such as the canteen with a picture or the hard tack used as a frame.  Some items are on displayed at the various Smithsonian buildings, some are not.

 

                The book covers not only the Civil War, but events leading up to it – including John Quincy Adams’ stance on slavery – as well as the Reconstruction era.  Despite the relatively short amount of text, there is wealth of information here, including some unknown stories that bring greater feeling to the Civil War.

 

                The book is the type where you will say, “just one more” and then two hours later you are finished.

 

                Note: The edition I read was brought directly from the Smithsonian.  According to the book, this includes an additional 16 pages of interviews with various people who helped select items.  These interviews contain further details and pictures.  Some of the stories are interesting, including the one about an overseer’s wife and her reaction to the slaves’ freedom.

 

 

Winchester

 

.  

 

 

Grant and Lee's chairs

 

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text 2015-02-01 19:33
January Roundup
How the Light Gets In - Louise Penny
Smithsonian Timelines of the Ancient World - Christopher Scarre,The Smithsonian Institution
Masters of the Planet: The Search for Our Human Origins - Ian Tattersall
The Sixth Extinction: An Unnatural History - Elizabeth Kolbert
The Secret World of Christoval Alvarez - Ann Swinfen

Best new reads: How the Light Gets In, by Louise Penny, and Masters of the Planet, by Ian Tattersall.

 

No real worst read, as nothing below 3 stars.  Just OK: The Secret World of Christoval Alvarez.

 

I'm also "still reading" about 10 dozen other things, because that's how I roll.  (I'm the hippie free love type when it comes to books.)  The Victorian City by Judith Flanders is one of them, and is looking likely to eventually receive 5 stars.

 

Overall, a good month.

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review 2014-03-03 14:17
Crazy was never so good!
Wakefield - Erin Callahan,Troy H. Gardner

*Book source ~ A review copy was provided in exchange for an honest review. Many thanks!

 

Teenagers Astrid Chalke and Max Fisher meet at Wakefield Residential and Educational Treatment Facility. Both orphaned and sent to the facility because of behavioral issues they feel they don’t belong. With residents who are severely disabled to those with more mild issues both Max and Astrid are assigned to the Newton wing. Eventually their paths cross and the two join their small circle of friends into one larger group. When Teddy claims he has special powers and that the staff are hiding something huge they at first dismiss his talk as paranoid. But as weird things happen and other things don’t add up, it’s time for Max and Astrid to trust their gut. They have to break out of Wakefield and take their friends with them. Before it’s too late.

 

This story is told from several POVs, but mostly from Astrid and Max’s. It really helps to get an overall view of Wakefield. The characters are really well-developed and the writing is excellent. I felt as if I was there with them and experiencing everything they were experiencing. The mystery surrounding the so-called powers was making me twitchy. I wanted to know what the hell was going on, but of course the info was parceled out as if by Scrooge himself. I so wanted to flip to the end, but resisted. Barely.  Yeah, I have no patience for a mystery to unfold on its own. I must know! LOL There are two reasons why this did not get a 5 out of me. The ending, while not an abrupt drop off is still a cliffhanger and I hate cliffhangers. Also, Max’s dreams were really strange and I couldn’t make heads nor tails of them. I know dreams are like that. I’ve had plenty of them myself, but I know his dreams are meant to be clues and I wasn’t picking up what was being put down. Know what I mean? Overall though this is an excellent read that I relinquished only when it was absolutely necessary.

 

 

Source: imavoraciousreader.blogspot.com/2014/03/reading-addiction-blog-tour-wakefield.html
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