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text 2018-03-26 17:21
Spending My Hard Earned Credits
Wednesday the Rabbi Got Wet: A Rabbi Small Mystery, Book 6 - Harry Kemelman,George Guidall
In This Bright Future: DC Smith Investigation Series, Book 5 - Gildart Jackson,Peter Grainger

I have been a member of Audible for so long now that I have quite a library built up for re-reading, which is how I spend two-thirds of my reading hours, such that between the daily deals and two-fer sales, spending a whole credit on just one book is reserved for special occasions, like adding the titles of authors that I really, really enjoy reading and want to have more of. Kemelman and Grainger are two of those authors.

 

 

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text 2017-12-09 03:57
WooHoo!! Another Half Price Sale on Audible
A Hologram for the King - Dave Eggers,Dion Graham
Thursday the Rabbi Walked Out: A Rabbi Small Mystery, Book 7 - Harry Kemelman,George Guidall
The Pun Also Rises: How the Humble Pun Revolutionized Language, Changed History, and Made Wordplay More Than Some Antics - John Pollack,Pete Larkin
M. Butterfly - David Henry Hwang,L.A. Theatre Works,Margaret Atwood,Tony Wong,John Lithgow,David Dukes

My 2018 TBR is slowly but surely filling up thanks to all of the sales that Audible is having. Any time I can get a book for less than the cost of a credit, I consider it a good price. So, today I went through my wish-list picking off a few titles that appealed.

 

 

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text 2017-11-29 15:22
2018 TBR Continues to Grow
The Wizard of Menlo Park: How Thomas Alva Edison Invented the Modern World - Randall E. Stross,Grover Gardner
Meditations - Duncan Steen,Marcus Aurelius
Tuesday the Rabbi Saw Red: A Rabbi Small Mystery, Book 5 - Harry Kemelman,George Guidall
The Lighthouse Keeper - Cynthia Ellingsen,Kate Rudd
The Curious Incident of the Dog in the Night-Time - Jeff Woodman,Mark Haddon
Mrs. Pollifax, Innocent Tourist - Dorothy Gilman,Barbara Rosenblat
Monday the Rabbi Took Off: A Rabbi Small Mystery, Book 4 - Harry Kemelman,George Guidall
Amadeus - Peter Shaffer,L.A. Theatre Works
Cosmos - Carl Sagan,Seth MacFarlane,LeVar Burton,Neil deGrasse Tyson,Ann Druyan

WOW! I am going to have a lot of fun reading in January and February! Nine books here and a few more that I have already mentioned. Let it snow! Let it snow! Let it snow! -- Well, except on the days we are traveling. 

 

 

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review 2017-05-11 11:15
Nebbich
Der gefrorene Rabbi - Steve Stern,Friedrich Mader

Dieser Roman hat eigentlich alle Ingredienzien, die mich zu Begeisterung hinreissen könnten.

Jiddische Geschichte einer Familie quer durch die Jahrhunderte ganz so wie ich es mag, in Rückblenden a bissal polnisches Ghetto, a bissal Shoa, a bissal Auswanderung nach USA, a bissal kabbalistische Mystik versus gottloses kapitalistisches amerikanisches Judentum, a bissal Israel, Terrorismus (sorry Freiheitskampf) bei Staatengründung und Kibbutz - über mehrere Generationen verteilt. Jiddische Witze meist sexuell anzüglich bis fast schon unverschämt dreckig, ausschweifend erzählt mit Anekdöteln gespickt,  jüdisches Leiden in jeder Situation und eingeflochtene jiddische Sprach. Dazu noch ein Familienfluch und das Versprechen einer skurrilen Familiengeschichte.

Leider waren diese wundervollen Komponenten für mich im völlig falschen Mischungsverhältnis vorhanden. Die Story zog sich permanent und zäh wie Strudelteig und ich habe lange gerätselt, was mich tatsächlich so derart gestört hat bei einer für mich so perfekten Ausgangessituation: Es war  der Skurillitätszwang, den sich der Autor bei der Erzählung der jiddischen Familiengeschichte selbst auferlegt hat, der mich derart nervte. Sobald irgendwas in der Familienchronik einen Hauch von (spiessiger) Normalität versprühte, wie beispielsweise eine klassische Liebesgeschichte mit Hochzeit, normalen Kindern mit normalen Problemen und relativ normaler glücklicher Ehe wurde vom Autor sofort weggeblendet, ein paar Jahre übersprungen und das nächste Kuriosum erzählt. Somit ergab sich keine normale Familiengeschichte, sondern lediglich eine Aneinanderreihung im Kuriositätenkabinett. Ich fand den Autor einfach zu bemüht und angestrengt, sich bei all den Generationen nur die Skurillitäten herauszupicken, die mehr oder weniger doch jede Familie hat. Kuriositäten sollten wie Gewaltsszenen in einem Roman wohldosiert, in den Plot eingewebt und teilweise überraschend eingesetzt werden, sonst stumpft der Leser einfach ab und langweilt sich nur.

In die andere Richtung bin ich natürlich auch geneigt, Romane mit totalem fiktionalen Wahnwitz, der sich bei schwarzhumorigen Irrsinnspunkten ganz vorne einreiht, sehr zu schätzen zu wissen. In dem Fall war aber dann die Story eigentlich wieder viel zu normal, um in diese Kategorie zu fallen. So pendelte für mich das Werk permanent auf der Kippe zwischen Fisch und Fleisch (im Jiddischen selbstverständlich zwischen Fleisch und Milchprodukten herum). Was ich durch diese Erkenntnis aber gewonnen habe ist, dass ich verstehe, das dieses Buch sehr polarisierend rezensiert wurde, und dass es die einen lieben und die anderen hassen. Für mich war es gleichzeitig zu wenig und zuviel Skurrilität und deshalb bleibt meine Bewertung genauso wie die Geschichte auf dem Grad auf der mediokren Mittellinie.

Fazit: Nebbich mit guten Ansätzen hätte 2 komplett unterschiedliche gute Romane ergeben können.

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review 2016-10-17 03:16
Times Square Rabbi
Times Square Rabbi: Finding the Hope in Lost Kids' Lives - Yehudah Fine

I picked up Times Square Rabbi: Finding the Hope in Lost Kids' Lives at the used book store during my winter vacation, and I was looking for something appropriate to read during Yom Kippur. Rabbi Yehuda Fine is a certified family therapist, who spent much of his time as an outreach worker to teens and young adults in crisis on the streets of New York City. During his time as an outreach worker, Fine developed an eight-step guide for people working through their own spiritual emergencies, loosely based on the writings of Maimonides’ Hilchos Teshuvah. Fittingly enough, Teshuvah, usually translated in English as “return” or “repentance,” is a central concept for Yom Kippur.

 

Each chapter contains a short discussion of one of the eight steps to reclaiming a life, followed by anecdotes describing people that Fine worked with. I quickly found myself skimming the opaque discussions of the steps to get to the stories about the young adults. While the youths depicted are composites of the many young adults that Fine worked with during his years in NYC, and the stories are lightly fictionalized accounts, I found myself drawn to the stories of success and pain.

 

Times Square Rabbi was published in 1997 and a couple of things kept sticking out at me. I kept being struck by the absence of cell phones from most of the narratives. While cell phones were available and a few people were texting, having a cell phone was a rarity especially for people who were struggling, and smart phones were not yet on the scene. Not unexpectedly, HIV/AIDS had a prominent place in several stories. Another change from today is that I found striking was while AZT was available, anti-retroviral “cocktail” therapies for HIV/AIDS had not yet been developed. So the prognosis for the young adults who were HIV positive was more dire than today.

 

Times Square Rabbi is the 3rd book in a row that I have given 3.5 stars, all for very different reasons. I hope the next book is a winner.

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