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text 2017-12-27 12:30
Char's Horror Corner: Top Ten Novellas of 2017
Spungunion - John Boden
Of Foster Homes and Flies - Chad Lutzke
Mapping the Interior - Stephen Graham Jones
Mystery Road - Kevin Lucia
Wallflower - Chad Lutzke
Just Add Water - Hunter Shea
Hoodoo Harry (Bibliomysteries) - Joe R. Lansdale
Soles - Kay Brandt
Money Back Guarantee - Hunter Shea
Sweet Aswang - Anthony Hains

I ADORE dark fiction novellas. I think that novella length is the perfect form in which to tell a lean and powerful horror story. Every word has to count, anything that isn't important is left out. Because I love them so much, I tend to read a lot of novellas. This year, I decided to give them their own category and so without further ado, here are my top ten of the year. (Please click the book covers below, if you'd like to see my original review.)


1Spungunion - John Boden  by John Boden. Spungunion is poignant, powerful and lyrically written at times. In my humble opinion, John Boden, (along with Chad Lutzke, see below), are the REAL DEAL. I will, with pleasure,  continue to read anything they write.





2Of Foster Homes and Flies - Chad Lutzke  by Chad Lutzke. Two parents gone and an upcoming spelling bee. It doesn't sound like much, but in the hands of Chad Lutzke it IS much. Almost too much at times. This novella touched me and I related to this poor kid in just about every way. As I said above, I believe Chad is an author to watch.


3Mapping the Interior - Stephen Graham Jones   by Stephen Graham Jones. This man is so prolific and thus far, I've only managed to read a few things by him. Mapping the Interior was another poignant story on this list, involving lost parents and life as a Native American in today's harsh world. Much like the two stories above, I'm finding it very difficult to describe why this tale affected me so much, but it did. Perhaps it will affect you in the same way?



4. Mystery Road - Kevin Lucia  by Kevin Lucia. This is yet another poignant tale about a man caring for his dying father, an area where I have some personal experience. Perhaps, that's why this novella hit me so hard? Or maybe it's just that it was brilliantly and beautifully written. 


5. Wallflower - Chad Lutzke  by Chad Lutzke. This is a powerful novella about addiction. Never, ever underestimate the power of drugs or alcohol. People often do just that and end up in dire straits. This was so well written that as I was reading I thought for sure that Chad had personal experience with drug addiction. It turns out he doesn't, but that should give you an idea of how real-feeling this novella was. 


6. Just Add Water - Hunter Shea  by Hunter Shea. Amazing sea monkeys! YAY! No poignancy here, (You're probably saying YAY too!), just good clean horror FUN. Simple as that!


7. Hoodoo Harry (Bibliomysteries) - Joe R. Lansdaleby the Champion Mojo Storyteller himself: Mr. Joe Lansdale. He's probably the biggest, most well known name on this list. Author of the popular Hap & Leonard series, he writes in all genres and he's always funny as hell. This was a mystery involving Hap & Leonard, and it made me chuckle. Plus, it's a story about a bookmobile-how could I not love that?


8. Soles - Kay Brandt  by Kay Brandt. As far as I know this is the only novella written by this author. It had a very cool premise and I think she pulled it off. Ms. Brandt has an interesting career going for herself, but I think if she chose to pursue dark fiction, she might do very well. 


9. Money Back Guarantee - Hunter Shea  by Hunter Shea. This is Mr. Shea's second entry on this list. Both of these novellas were part of a series titled "Mail Order Massacres" and were based upon things you could order through the mail via the ads in the backs of comics. Though JUST ADD WATER was my favorite of the three, MONEY BACK GUARANTEE placed a close second. Never mess with a mom who spent some of her hard earned money on a product that nearly killed her kid. Pure F U N!!


10. Sweet Aswang - Anthony Hains  by Anthony Hains. I admit to not knowing what an Aswang was when I started this tale. Now that I do know, I wonder why Aswangs are not the subject of more horror stories-because have no doubt: Aswangs are freaking SCARY! I had quite a few novellas ranked 4 stars this year, but I chose to include this one because of the sheer originality and fun of it.  


If you've stayed with me this far, I thank and appreciate you! I hope that you'll join me in 2018 as I seek out and hopefully discover more great dark fiction novellas! 

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text 2017-07-05 18:45
June 2017 Round up!
The Changeling - Victor LaValle
Ascent - Luke Walker
Empire Falls - Richard Russo
The Memory of Running - Recorded Books LLC,Ron McLarty,Ron McLarty
The North Water: A Novel - Ian McGuire
Gwendy's Button Box - Stephen King,Richard Chizmar
Criminal: The Deluxe Edition - Volume 1 - Ed Brubaker,Sean Phillips
The Fever: A Novel - Megan Abbott
Hoodoo Harry (Bibliomysteries) - Joe R. Lansdale
DIS MEM BER and Other Stories of Mystery and Suspense - Joyce Carol Oates

I read 18 books in June!



Graphic Novels


Criminal Deluxe Edition 5*

The Dark Tower: The Gunslinger-Last Shots 4*

American Vampire 5 4.5*

The Dark Tower: The Gunslinger- The Man in Black-3*

Total: 4


Audio Books


Empire Falls by Richard Russo 5*

The Fever by Megan Abbott 3.5*

The Memory of Running by Ron McClarty 5*

Nobody's Fool by Richard Russo 4*

The North Water by Ian McGuire 4*

Total: 5




Ascent by Luke Walker 4*

The Halloween Children by Norman Prentiss and Brian Freeman 4.5*

Mapping the Interior by Stephen Graham Jones 5*

The Boy on the Bridge by M.R. Carey 3.5*

The Changeling by Victor LaValle 4.5*

Hoodoo Harry by Joe R. Lansdale 4.5*

Dis MeM ber by Joyce Carol Oates 4*

Total: 7


Random Books


Gwendy's Button Box by Stephen King and Richard Chizmar 4*

The Summer Job by Adam Cesare 3*

Total: 2


Total books read in June: 18




Reading Challenges


Horror Aficionados Mount TBR Challenge:

(Horror Aficionados Group on Goodreads)

Goal: Read 40 books I already own in 2017

January Count: 1

February Count: 2

March and April Count: 0

May: 2 (Boo! and The Well)

June: 0

Running Count: 5



Graphic Novel Challenge:

(Paced Reading Group on GR)

Goal: Read 25 Graphic novels in 2017 

January count: 5

February count: 2

March count: 5

April count: 5

May count: 3

June count: 4


Running count: 24


I'm ditching the Coolthulhu Crew 2017 challenge. It just seems to be too much work for me right now!


Keep Calm and Read On!



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review 2017-06-25 15:29
Hoodoo Harry by Joe Lansdale
Hoodoo Harry (Bibliomysteries) - Joe R. Lansdale

Hoodoo Harry is actually a woman and she used to drive the bookmobile in her town. The bookmobile and Harry both disappeared years ago and no one ever knew what became of them.


Enter Hap and Leonard. As they're driving down the road one day, what comes up the road towards them, but the bookmobile? It's being driven by what looks like a young boy and unfortunately, he drives right into Hap and Leonard! That's all I can say about the story, you'll have to read it to find out what happens next.


I love these guys and this novella was no exception. I also loved the bookmobile when I was a kid, so this story very much appealed to me. Hoodoo Harry has to be one of my favorite entries in the series so far and I know that I'll be thinking about her and her bookmobile for a long time to come.


Highly recommended!


Available August 1, but you can pre-order here: Hoodoo Harry (Bibliomysteries)


*Thanks to NetGalley and to the publisher for the digital ARC of this book in exchange for my honest review. This is it!*

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text 2017-06-23 18:00
My Free Friday Book! Hoodoo Harry by Joe Lansdale
Hoodoo Harry (Bibliomysteries) - Joe R. Lansdale

This is a short novella, so I should be able to finish it over the weekend! My Booklikes-opoly Bank account is as sad as my real one! This will be a nice way for me to make a deposit. 

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review 2015-12-12 11:15
Mit Hoodoo und Bullshit wird's schon gehen!
Aloha from Hell - Richard Kadrey

Richard Kadrey ist mein Lieblings-Urban-Fantasy-Autor. Er ist einfach der Beste, wenn es darum geht, harte, witzige, makabre Geschichten zu schreiben, die Magie und Übernatürliches in unsere Welt katapultieren. Bei ihm gibt es keine glitzernden Vampire, keine schmusigen Werwölfe und erst recht keine jungen Frauen, die sich in all ihrem Herzschmerz mit Wonne suhlen. Seine Welt ist die Welt von James Stark aka Sandman Slim, mäßig begabter Hexer, Nephilim und Ex-Höllengladiator. Er ist nicht nett, er hat ein Alkoholproblem und sein Motto lautet „Mit Hoodoo und Bullshit wird’s schon gehen“. Kurz gesagt: ich liebe ihn! „Aloha from Hell“ ist der dritte Band der Reihe und ich freute mich riesig auf ein Wiedersehen mit Stark, seinen Gefährten und seinen Feinden!


Wieder einmal regiert die Langeweile in Starks Leben. Das Golden Vigil ist zerschlagen und Luzifer kehrte in den Himmel zurück. Seit er Los Angeles abermals rettete, war Stark brav und arrangierte sich mit dem Engel in seinem Kopf. Aber Stark wäre nicht Stark, hätte er nicht noch ein paar offene Rechnungen, die beglichen werden wollen. Da sich Luzifer kurzerhand aus dem Staub machte, versinkt die Hölle dank Mason im Chaos. Das könnte Stark natürlich egal sein, hätte Mason sich nicht mit Aelita verbündet, die weiterhin der fixen Idee nachjagt, Gott zu töten. Gemeinsam planen sie, Himmel und Hölle zu zerstören und dabei auch gleich noch Stark zu beseitigen. Sie spielen seine größte Schwachstelle gegen ihn aus und entführen Alice aus dem Himmel. Stark hat keine Wahl. Er muss ein weiteres Mal in die Hölle hinabsteigen. Sandman Slim kehrt heim.


Kennt ihr das Gefühl, wenn ihr ein Buch aufschlagt, ein paar Sätze lest und es ist wie nach Hause kommen? So empfinde ich die Bände der „Sandman Slim“ – Reihe. Ich habe stets das Gefühl, Stark so gut zu kennen, als wäre er mein Freund, mit dem ich mich regelmäßig auf ein Bier treffe. Er erzählt mir von seinen Abenteuern und obwohl ich mir recht gut vorstellen kann, worauf seine Geschichten hinauslaufen, überrascht er mich doch jedes Mal mit den Details. Er ist ein Bastard, aber ein Bastard, den man einfach lieben muss. Manchmal vergesse ich, dass er nicht real ist, denn er ist so realistisch und greifbar gezeichnet, dass ich mich ihm ungeheuer nah fühle. Für mich ist es genau das, was die Reihe auszeichnet. In der Urban Fantasy bekommt man es oft mit Charakteren zu tun, deren Eindimensionalität durch eine actiongeladene Handlung vertuscht werden soll. Richard Kadrey hingegen vereint Action, fiesen Galgenhumor und einen psychologisch vielschichtigen Protagonisten zu einem stimmigen Gesamtbild. Stark ist unter seiner harten Schale noch immer verloren und ziellos. Daher habe ich mich über seine Rückkehr in die Hölle überhaupt nicht gewundert. Offiziell steigt er natürlich nur hinab, um Alice zu retten, aber inoffiziell war es lediglich eine Frage der Zeit, wann er das Leben auf der Erde nicht mehr ertragen würde. Stark findet keinen Lebenssinn. Die Arena und die Spielregeln der Hölle waren mehr als 10 Jahre seine Welt und so sehr er es auch zu leugnen versucht, diese Welt ist ihm vertrauter als unsere. Er ist noch immer nicht über Alice hinweg und kann nicht loslassen. Mir war gar nicht klar, wie unheimlich präsent sie all die Zeit über in seinen Gedanken war; das wurde mir erst bewusst, als er ihr in der Hölle begegnet. Sie hat nichts von all dem mitbekommen, was Stark jahrelang erlebt hat und erdulden musste – und doch war es für mich so, als wäre sie da gewesen, weil sie eben nie aus seinem (Unter-)Bewusstsein verschwunden ist. Dass Kadrey ihre emotionale Verbindung auf eine Weise herausarbeitete, die sogar mich vergessen ließ, dass Alice seit vielen Jahren tot ist, spricht von einem Talent, das wirklich beeindruckend ist.
Trotzdem sehe ich „Aloha from Hell“ nicht völlig unkritisch. Ich fand, dass Kadrey die Szenen in der Hölle zu schnell abhandelte. Im Vergleich zum Vorgeplänkel war mir dieser Part zu kurz und etwas zu unübersichtlich. Ich weiß zwar, dass Kadrey großen Spaß daran hat, seine Leser_innen vor vollendete Tatsachen zu stellen, sie zu schockieren und ihnen Haarsträubendes um die Ohren zu schlagen, ohne eine Erklärung abzugeben, aber da die Hölle für Stark ein Ort ist, mit dem er viele widerstreitende Gefühle verbindet, hätte ich mir mehr Tiefe in der Handlung gewünscht. Außerdem verschenkte Kadrey meiner Meinung nach einiges an Potential, indem er ein Zusammentreffen mit einer faszinierenden Persönlichkeit aus der Geschichte oberflächlich und beiläufig gestaltete.
Letztendlich hatte ich aber doch wieder eine Menge Spaß mit Stark. „Aloha from Hell“ ist vielleicht nicht perfekt, mein Lesevergnügen war jedoch enorm. Und darauf kommt es schließlich an.


Ich hoffe wirklich, dass Richard Kadrey nie aufhört, „Sandman Slim“ – Romane zu schreiben. In Kombination bieten Stark und seine übernatürliche Welt eine schier endlose Fläche zur Entwicklung, eine bunte Spielwiese, auf der jede noch so obszöne Idee ein Plätzchen finden kann. Ich hoffe, Kadrey schreibt sie alle auf. Ich möchte mich niemals von Stark verabschieden müssen. Irgendwann wird sich das vermutlich nicht vermeiden lassen, doch noch ist es nicht so weit.
Das Großartige an dieser Reihe ist, dass sie so unberechenbar ist, obwohl man vor dem Lesen genau weiß, worauf man sich einlässt. Stark ist ein Wirbelwind aus chaotischer Energie, der am Beginn einer Geschichte selbst nie weiß, wo er landen wird.
Kadreys Reihe ist eine Bereicherung für die Urban Fantasy – es ist eine Schande, dass sie so unbekannt ist. Darum kann ich euch nur einen Rat geben: geht los, kauft einen „Sandman Slim“ – Roman und lernt meinen Freund Stark kennen!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2015/12/12/richard-kadrey-aloha-from-hell
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